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我是圣经初学者



接触圣经可能会令人怯步。它以相对较少的篇幅记载了人类数千年的历史,主要是通过具体历史时期的具体人物故事作以记载。

然而,通过一些技巧和工具,即或是新手也可以完全获得。

其中的一个关键点就是:像平常阅读其它读物一样来阅读圣经。自然而然您会评估“本书是谁写的?”“他们是写给谁的?”“是什么样的情境促使他们写作?”以及“他们想要表达的是什么?”

如果您阅读甲方写给乙方的电子邮件时,会很自然地自动评估您对甲方的了解,以及他是在给乙方写电邮。您立刻会意识到他们所表述是自己所听歌曲的歌词、所写的诗歌、所听的故事,还是所目睹的事件。没有上下文语境,很难评估预期想要表达的含义;有了上下文语境,您就可以评估原本想要表达的到底是什么。

圣经是独特的,因为它就像甲方写给乙方的信息一样,但是它也是神写给每一个人类的信息。要完全获取神对我们所说的是什么,其方式首先要明白在其写作时期中,人类作者对人类听众所说的是什么。

有时作者是在传达历史记录,为要进行培训和教导。比如,摩西在创世记记载了人类历史和建立以色列民族和支派的亚伯拉罕家族;路加讲述了耶稣的故事和基督教会的建立。

有时作者是在记录教训指示,比如摩西在出埃及记和申命记中记录了以色列人生活所要遵行的律法;使徒保罗在新约中记载了如何活出信心的教导。有时作者记载一首诗歌供人们传唱,来帮助他们记住过往、牢记所学习的教训,这些教训贯穿了整本旧约。

其它的情况下,正如在以赛亚书、耶利米书和阿摩司书中,先知告诫人们要悔改、公义生活、公正待人,否则要经历不利后果。新约中记载了施洗约翰的言论,他呼吁人们悔改。所罗门在传道书、箴言和雅歌中的记载具有哲理性,并表述了引导有效生活的智慧原则。新约中使徒保罗的著作大多具有教导性的意义,很大程度上依赖于旧约圣经的著作和教义,但也包含了神赋予保罗的全新启示。

圣经说旨在帮助您进入历史性语境之中,在眼下的上下文中,透过作者和读者的角度来观察,但同时也将这些著作放于整本圣经的语境中。

尽管圣经是由大约40位作者历跨1500年左右的时间写成,但它具有一致的声音和统一的信息。就像一部伟大的小说一样,它是有许多故事融合成为一个故事。首要故事是人类的故事。神创造人类管理全地,与神和彼此和谐相处。显然我们是撒旦的替代者,他在职责中失败,不只想要统管全地,也想要统管天堂。

所以,神创造了人类,“比天使微小一点”,却“赐他荣耀尊贵为冠冕”,来管理全地(诗篇8和希伯来书2脚注)。然而,跟随撒旦的脚踪,人类也堕落了,拒绝留在神所设定的界限中。因此,神设立了新的界限,即寿命的限制。现在,我们在世上的时间是有限的,死亡进入了世界。谁来击败这可怕的敌人,并拯救人类呢?

圣经故事最伟大的英雄—耶稣加入。祂是神,变成了人,为我们成就了我们无法为自己完成的事。祂击败了撒旦、死亡和阴间这些“超级恶棍“。剩下就是有关人类回应神所提供救赎的故事。神在多种层面提供了救赎,祂提供了关系的救赎,我们可以通过信心接受与神的关系,成为祂的孩子,这是白白地得来,并不需要我们付出什么,因为耶稣藉着十字架的死付了全额代价。耶稣称之为重生,一个新的属灵生命;保罗称我们为新造的人,在基督耶稣里造成的(两处经文的脚注)。

神也提供了目的的救赎。作为在基督里新造的人,我们被赋予了新的能力,内住的圣灵。这就赐我们能力彼此服侍,像基督服侍一样。在受嫉妒和自我追求影响的世界中,就是在将真理定义为满足其欲望的权宜之计的世界中,爱慕和捍卫真理。我们能够救赎创造我们的管理权。如果我们这么做,神应许说要大大地奖赏我们,超过我们所能想像的(林前2:9脚注)。如果我们不这么做,就失去了机会,会有巨大的损失。这不关乎关系,因为那是白白地赐给我们的,但关乎的是管理权(林前3脚注)。

因此,圣经是我们的故事。我们可以认同主要人物,也可以认同支持性人物。当我们阅读他人时,就可以认同。当我们阅读伟大的英雄耶稣时,我们是在阅读那应许要住在我们中间,若我们愿意接受的话,还会赐我们祂的能力之人。我们若允许的话,祂使那能力从我们身上流出。

圣经像伟大的史诗一样,抓住我们的想象力。只是它是真理,并非虚构,是真实的。
圣经说力求为您传达自己理解圣经的关键,使您能够学习和管理神所提供给每一位人类的伟大礼物,关系的建立和人生目的的恢复。

为了充分学习圣经并从中受益,我们建议您采用以下方法:

  1. 首先,请观察所陈述的内容,“说的是什么?”通过作者的眼睛来观察,通过目标听众的耳朵来聆听。自问“如果我在现场的话,我会听到什么?”
  2. 只有在观察完所陈述的内容后,再来解释它的含义。作为人,我们很容易从我们想听的开始,然后以支持我们已经下定的结论为目的解释所说的内容。使用这种方法的话,几乎没什么可以学习的。若采用这种方法的话,圣经的伟大礼物就变得陈腐且毫无意义。观察完“所说的是什么?”后,要问,“它是什么意思?”就像第一步一样,首先要问“对于听的人而言,这会是什么意思呢?”“作者渴望听众对其作何解释呢?”
  3. 第三步是将您的解释联系起来,以测试看它是否符合周边的上下文语境。试问“这一点符合吗?”它符合当下的上下文吗?符合更大的上下文吗?符合整本圣经故事情节的广泛语境吗?如果不符合,最好回到第一步,专注更高层次的观察。
  4. 最后一步是将所明白的真理应用出来。提出问题“我如何能将这一点应用于我的生活中?”圣经所要表述的目标是将我们塑造成为基督的样式,就是故事中的伟大英雄。因此,在您对圣经的每一个参与中,您都是在面对无限的能力源泉,就是那可以将您变为神所造您成为之样式的能力,即“神的话”。当我们参与神的话语时,并允许它来改变我们,就与活泼的道,那教导和改变我们的内住圣灵相融合。