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罗马书 8:28-30

Verses covered in this passage:

  • 罗马书 8:28
  • 罗马书 8:29
  • 罗马书 8:30

神在罗马书 8:28 应许说,祂让万事塑造信徒,成为基督的模样,为要使多人与基督同为后嗣,一同作王。

保罗在罗马书 8:28 使用了 “被召” 一词,与罗马书一章用来指罗马信徒的词一样 (罗马书 1:6-7)。作为信徒,我们是为神的目的蒙召的圣徒。所以,对于那爱神的人就是按他旨意被召的人,神使万事都互相效力,叫他们得益处。我们可能会被试探说,“那好,那么这就意味着神会为我做这些这些。” 但神不是让我们决定什么是 “有益处” 的,祂会告诉我们什么是有益处的。对我们有益处的是让我们效法成为基督的模样。神要使用发生在我们生命中的每一件事来塑造我们成为祂儿子的模样。

这并不意味着,我们总是能显而易见地看出某些事情是有益处的。但有时,神向我们显明祂如何动工。比如,即使保罗被误判入狱,他仍然看到神使用这一经历,使他得益处,因为保罗能够向狱中看守他的人分享福音信息,而且其他信徒在自己面临监禁和死亡时,也可以得到鼓励,毫无畏惧地分享福音信息 (腓立比书 1:12-14)。所以神透过糟糕的处境带领他人亲近基督,塑造他们成为祂的模样。保罗写给罗马人的书信无疑是他讨厌写的,因为他整个的事工都因与之竞争的犹太 “权威” 而处于危险之中,因为他们试图破坏他的信息。但神使用这一书信的结果,透过保罗的努力,来塑造成千上万的人成为祂的模样。

他预先所知道的人,就预先定下,预先定下意味着某物被提前预定。在本节所提前预定的是每一位信徒都效法他儿子的模样。神将使用每一个处境来达到这一目的。我们的选择是真实的,但无论我们选择什么,神要信徒效法祂模样的目的都能站立。

从保罗所写的其它经文来看,比如哥林多前书 3 章和哥林多后书 5 章,从神对我们世上经历 (甚至是我们进入天堂之后) 的评估中获知,似乎有一个使我们效法成为耶稣模样的过程。这些经文都使用了精炼之火烧净杂质的形象。这一过程如何发生,在此并未深入探讨,但肯定的是,我们绝对可以相信,我们生命中所出现的每一件事都会被耶稣救赎,来塑造我们成为祂的模样。甚至包括我们自己的错误,这是非常确定的。或许这一过程会在所有的眼泪被抹去之时结束。无论它是如何运作的,知道神必定救赎万事,这是确定的。

被预先定下要效法基督模样的人是神所预先知道的。对这一概念的争议通常集中在:是人做选择,但神知道或神预定,还是人的选择影响神的选择。这一争论通常属于希腊人寻求线性解决方式的范畴。但神是具有悖论模式的,而且生命的很多部分都是充满悖论的。自然就是充满悖论的。

圣经所描述的神是充满悖论的。神在时间之外,但也在时间之内动工。耶稣是完全的人,也是完全的神 (希伯来书 2:3-18)。神无处不在,但又在一处。就这些对神的描述而言,唯一不矛盾的解释就是承认神是现在和曾经存在之事物的开端;这正是圣经的开场:“起初神”。这也与神对自己的描述一致。当神被摩西问到自己的名字时,祂回答说,祂是 “自有永有的” / “我是”。神是存在的源头和本质,所以存在并不能解释神,但神解释存在。

同样,神给了我们相信耶稣的自由,也预先知道谁会成为信徒。两者都是真实的。这怎么可能呢?因为神是神,神是 “我是”。所以,我们这被拣选相信的人是被神所拣选,我们也被神呼召,来行祂的旨意,并且在我们得到新的身体时而得荣耀 (23 节)。预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。神确切地说,祂要我们被塑造,或改变,效法耶稣。如果我们选择这样做,同时过着一致的信心生活,那我们将得到奇妙且特别的奖赏 (17 节)。

保罗指耶稣为许多弟兄中作长子的。耶稣,因他在十字架上的忠心和献祭,将承受新地为业 (腓立比书 2:8-11)。我们信徒有机会与耶稣同为后嗣,如果我们与他同受苦的话 (17 节)。这是神计划的一部分,就是将全地恢复成祂起初所设计的样子,正如我们在创世记 1-3 章所见。

保罗在本章的开头,告诉罗马信徒,那些在耶稣基督里的人就不被定罪,意思是无论怎样,都没有天堂里的定罪,对那些每天凭信活出耶稣复活生命的人而言,也没有地上的定罪。罪和死的律,对按圣灵行事的信徒而言,没有任何能力。在此保罗显明,作为信徒,我们知道神拣选了我们,并赐给我们机会,与耶稣同为后嗣,如果我们与他一同受苦的话 (17 节)。

保罗将在下一章,第 9 章,进一步讨论预定一题。

罗马书 8:28-30 我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。29因为他预先所知道的人,就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。30预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。