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出埃及记 18:13-23

本书概论

出埃及记是摩西五经的第二卷书。它继续了创世记中有关雅各一家(以色列人)移居到埃及的故事(创世记50),描述了摩西和亚伦被差派作为神在世上的代表,完成神救祂选民脱离埃及的奴役,并带领他们进入应许之地(迦南地)。它也涉及了脱离埃及的神迹救赎,该救赎是以埃及十灾和过红海开始。之后又描述了西奈山之旅和与以色列人所立的摩西之约。本书的最后一部分提及了帐幕的规格和建造,也就是耶和华自己在祂百姓中间的所居之地。

在出埃及记中,焦点转向了神百姓的救赎。


第十八章 总结

18 章可划分如下:

  • 叶忒罗被引介 (18:1-4)
  • 叶忒罗拜访摩西 (18:5-12)
  • 叶忒罗劝告摩西 (18:13-23)
  • 叶忒罗返回故乡 (18:24-27)

在叶忒罗、摩西、亚伦和众长老庆祝尊荣耶和华的献祭后,摩西照常执行百姓事务。这一天,他的任务是在以色列中间出现问题时调节纠纷和伸张正义。对摩西而言,这是一件极其繁重的任务。叶忒罗看见摩西所经历的,便对他讲了训练他人、分担管理责任的智慧。

叶忒罗建议摩西拣选诚实的敬虔人来承担大多数的案件,并建议这些官长分不同级别来处理小的纠纷,也就是说只有大的案件才交给摩西。这样做,不仅摩西不会筋疲力尽,百姓也可以快速得到公正判决。

13-16 节描述了叶忒罗、摩西、亚伦和众长老用餐后第二天所发生的事情,是摩西坐着审判百姓的日子。像以色列这样大的一群人,人和人之间、部落和部落之间自然会有纠纷和不和。所有的这些纠纷,或大或小、或主或次都来到摩西面前,让他决定最佳行动方案。因为案件的数量,百姓从早到晚都站在摩西的左右。换言之,全天都花在聆听争议双方的陈述和决定该如何解决之上。经文并没有说摩西一周有几天要做这事,但无论多么频繁,这足够让叶忒罗定论这种形式是不可持续的。

碰巧摩西的岳父看见他向百姓所做的一切事。叶忒罗是一名祭司,应该有一些管理事务的经验。因此,他说 “你向百姓做的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?” 叶忒罗立刻知道摩西 “独自” 判断并不合适。

15-16 节,摩西对岳父说:“这是因百姓到我这里来求问神。他们有事的时候就到我这里来,我便在两造之间施行审判;我又叫他们知道神的律例和法度。” 当时的司法系统只有摩西一人。以色列人带着 “纠纷” 来到摩西面前,需要得到解决。因为他是唯一 “坐着施行审判” 的人,所以似乎有很大一群人全天围着他,等待轮到他们诉讼的时候。摩西不仅要决定这些案件,还要向百姓教导耶和华的 “法度” (设立人类行为界限的规则和指引) 和祂的 “律例/律法” (希伯来文 torah,是所颁布的一系列声明,为要教导百姓有关生命中的处境)。

叶忒罗的建议是在 17-23 节。看见所发生的事情,且感觉到一个人审判百姓案件的低效率之后,摩西的岳父说:“你这做的不好。他向摩西解释说,你和这些百姓必都疲惫;因为这事太重,你独自一人办理不了。译为 “疲惫” 一词的字面意思是 “凋谢” 或 “枯萎”。叶忒罗看见摩西浪费时间,试图判断大大小小每个案例,而且百姓在等待自己的案例被听讼的过程中也会枯萎。鉴于大概有两百万以色列人的事实,等待案例被摩西听讼的时间很有可能极其漫长且令人沮丧。

然后叶忒罗在 17-23 节给出了 15-16 节所看到之问题的解决方案细节。他告诉摩西,现在你要听我的话。我为你出个主意,愿神与你同在。叶忒罗似乎将摩西带到一边,为要让他女婿看到问题的严重性。叶忒罗对摩西说,“听我的话”,字面意思是 “听我的声音”。他想要摩西专心听他的劝告,而且他确定神会与摩西同在。他的解决方案包括几点内容:

首先,他列出摩西应该负责的事情。摩西首先应该专注于在神面前作代表的身份,你要替百姓到神面前。目前,他已经做了一段时间,在将来还应该继续。

此外,摩西应该继续将案件奏告神。他扮演这一角色已经有一段时间了,但叶忒罗在接下来的经文中提出了一个限制。“案件” 一词意味着带到摩西面前的不只是司法案件,也可能包括在非司法案件上咨询摩西建议的情形。

摩西的另一个重点是要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当做的事。译为 “教训” 的词也可以有 “警告” 之意,暗示顺服 “律例” (希伯来文是 torah)和 “法度” 是需要非常认真的。此外,他要“指示”作耶和华约民当行的道,以及按他们在耶和华之身份所当做的事。

21-23 节,叶忒罗分享了如何为以色列人实施新司法体系的计划。为要减轻摩西的司法活动,并在广大的领导阶层传播管理的知识,他建议摩西应当从百姓中拣选有才能的人,这些人当具备以下特征:

  • 他们要敬畏神,不当是外邦人,也不要将对耶和华的敬拜和其它神灵混在一起。
  • 他们要诚实无妄,意思是他们是知道真理,并努力按照真理审判的人,而非听从欺骗和谎言。
  • 他们也要恨不义之财,廉洁奉公,也不可在贪恋金钱上软弱或易受诱惑。他们不可是为了得到赢利判决而接受回扣之人。

这些人将被组织成一个等级体系,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长,管理百姓。假设,如果一个案件对于 “十夫长” 太严肃,他应当传给 “五十夫长”,以此类推。这样,摩西就只处理最严肃的案件,而非所有案件。这些 “领袖” 要随时审判百姓,但大事都要呈到你这里,小事他们自己可以审判。叶忒罗似乎很有信心:这样,你就轻省些,他们也可以同当此任。他也预言说,如果摩西这样行 (23 节),神也这样吩咐你,你就能受得住,这百姓也都平平安安归回他们的住处。这样可以减轻摩西的重担,他也可以有精力和活力来担任耶和华想要他做的更重要的事情。这百姓受训自我管理,公义也可以及时得到处理,从而建立一个更有效的体系。

出埃及记 18:13-23 第二天,摩西坐着审判百姓,百姓从早到晚都站在摩西的左右。14摩西的岳父看见他向百姓所做的一切事,就说:“你向百姓做的是什么事呢?你为什么独自坐着,众百姓从早到晚都站在你的左右呢?”15摩西对岳父说:“这是因百姓到我这里来求问神。16他们有事的时候就到我这里来,我便在两造之间施行审判;我又叫他们知道神的律例和法度。”17摩西的岳父说:“你这做的不好。18你和这些百姓必都疲惫;因为这事太重,你独自一人办理不了。19现在你要听我的话。我为你出个主意,愿神与你同在。你要替百姓到神面前,将案件奏告神;20又要将律例和法度教训他们,指示他们当行的道,当做的事;21并要从百姓中拣选有才能的人,就是敬畏神、诚实无妄、恨不义之财的人,派他们作千夫长、百夫长、五十夫长、十夫长,管理百姓,22叫他们随时审判百姓,大事都要呈到你这里,小事他们自己可以审判。这样,你就轻省些,他们也可以同当此任。23你若这样行,神也这样吩咐你,你就能受得住,这百姓也都平平安安归回他们的住处。”