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传道书 9:7-10

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第9章进一步探索了死亡(看似)残酷的现实。死亡并不是我们可靠的证据,但它是人类所有情况的巨大平衡装置。

死亡是给生命带来强度的一种限制。精简使生命成为凭信生活和成长的独特机会——这是在来生不可能实现的。

贯穿第9章的整体经节都在生命限制的现实和其可能性的真理间来回切换。本章认识到智慧的行善能力,同时也承认智慧通常在今生得不到荣耀。生命不可避免地走向一个特定和终极的死亡结局,同时在过程中也会产生无法预测的曲折和转折。对人类意味着什么而言,生命是一个美好、令人信服,且鼓舞人心的待遇。


地上的生命是一次存在的机会。如果我们接受现实,以智慧(建基于信心)生活,就能按神所计划的去享受生命。

所罗门刚刚说道,所有人都有相同的命运在等着我们,活人会死,且被忘记。我们在日光之下想要明白和控制的强迫感会失败。生命是一个祝福,我们活着会有巨大的赏赐。但是生命也是一个负担,有许多我们无法明白的东西。当我们尝试时,就像试图抓住蒸气一般。现在,既然我们已经充分地认识到所处世界之的悖论矛盾本质,但神的道路高过我们的道路,所罗门就提供了一个缓解。在哲学领域,没有全面的理解,只有徒劳。但是,如果我们愿意基于信心生活,生命就可以非常美好。

以这种方式参与生命,是一个信心之举,是对神的感恩。

神渴望支持我们,而不是在寻找缺点。当我们活在感恩中时,神愿意去悦纳和认可。所罗门说,神已经悦纳你的作为。神预先悦纳。

所罗门所说的是什么行为呢?是彰显对神敬虔的宗教行为吗?似乎并非如此。所罗门更像是在做全面性地陈述。他列举了今生的日常行为,首先说的是吃喝。

你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒。如果我们接受事情原本的样貌,而不是尝试将它们变成我们无法变成的样子,就能享受生命中每一天的祝福。关键是选择一个引向心中快乐的角度。我们能够选择一个带给我们知足、满足和具有成就感之生命经历的角度。所罗门不希望我们只是为了活着而吃,而是想让我们真正地享受我们的饮食。

所罗门从基本的营养转向了衣物和卫生。你的衣服当时常洁白,可能指的是取悦于自己和他人的穿衣方式。你头上也不要缺少膏油,可能指的是以整洁的衣着和/或宜人的清香来向他人展示自己。所罗门并不希望我们的穿着和打扮只是不想受冻,他希望我们这么做,以便在深刻感恩的基础上真正地享受生活。

接下来传道者转向了婚姻,告诫我们当同你所爱的妻,快活度日,因为那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的分。将事情看作理所当然很容易,食物、衣服和家庭。但是,快乐的真正秘诀在于,  以感恩和感谢拥抱和享受这些日常事务,感激活着的巨大特权。以这种方式生活,是我们在日光之下劳碌的事上所得的分。我们应当努力工作、尽情去爱、以感恩拥抱生命。这就引向了享受。

所罗门以笼统描述结束了这一列表,包括我们在今生可做的所有事,凡你手所当做的事要尽力去做。如果我们以感恩生活的话,在日光之下的劳碌所引向的,就是今生的赏赐。并且所罗门说,因为在你所必去的阴间没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧

阴间 (Sheol),是死人之地,可以指身体所去之处,或灵魂所去之处。在这里,更好的翻译可能是“坟墓”。在使徒行传2:27,使徒彼得引用诗篇16:10说:

“因为你必不将我的灵魂撇在阴间,

也不叫你的圣者见朽坏。”

但是,彼得将希伯来文Sheol译为希腊文的“Hades阴间”。

这里的上下文使自己关注于现实,就是当我们走向坟墓时,就不再计划、知道、或者学习。所罗门再一次指出坟墓是我们每个人都会的地方。

传道书 9:7-10 你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒,因为神已经悦纳你的作为。8你的衣服当时常洁白,你头上也不要缺少膏油。9在你一生虚空的年日,就是神赐你在日光之下虚空的年日,当同你所爱的妻,快活度日,因为那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的分。10凡你手所当做的事要尽力去做;因为在你所必去的阴间没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。