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传道书 9:17-18

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第9章进一步探索了死亡(看似)残酷的现实。死亡并不是我们可靠的证据,但它是人类所有情况的巨大平衡装置。

死亡是给生命带来强度的一种限制。精简使生命成为凭信生活和成长的独特机会——这是在来生不可能实现的。

贯穿第9章的整体经节都在生命限制的现实和其可能性的真理间来回切换。本章认识到智慧的行善能力,同时也承认智慧通常在今生得不到荣耀。生命不可避免地走向一个特定和终极的死亡结局,同时在过程中也会产生无法预测的曲折和转折。对人类意味着什么而言,生命是一个美好、令人信服,且鼓舞人心的待遇。


试图通过喊叫和强迫控制他人是具毁灭性的,而安静的言语比争战的武器更具能力。

现在所罗门告诉我们,宁可在安静之中听智慧人的言语,不听掌管愚昧人的喊声掌管者具有地位上的权柄,是可以对他人产生强制性权力的人。掌管者可能会利用喊声来表达自己地位上的权力,但所罗门很清楚地表明,地位性的权力是一种低级权力。人们称之为参照性的指示权力才具有优越性。参照性指示权力是通过尊重获取的影响力。

所罗门拥护的优越性权力看似是安静之中听的言语。与掌管者喊声相比,智慧人的言语被聆,并不是因为它像掌权者的言语一样,是被要求聆的,而是因为那些听智慧人言语的人认识到它们的利益,并选择聆听。

所罗门进一步评论了智慧人的言语vs掌管者的强制性权力,并声称智慧胜过打仗的兵器。这是声明安静之中听智慧人言语的参照性指示权力优越于强制性权力的另一种说法。 然而,参照性指示权力并非总是被善用。一个罪人能败坏许多善事。正如智慧人的参照性指示权力会有很多益处一样,罪人的参照性指示权力也能使多人走入歧途。当人们被带入歧途时,他们的举动就导致了毁灭。罗马书第一章告诉我们,任何人随从自己的老我私欲来选择罪的时候,神就“任凭他们放纵”自己的私欲,引向毁灭。这称之为反对不义的“神的忿怒”。

传道书 9:17-18 宁可在安静之中听智慧人的言语,不听掌管愚昧人的喊声。18智慧胜过打仗的兵器;但一个罪人能败坏许多善事。