×

传道书 9:13-16

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第9章进一步探索了死亡(看似)残酷的现实。死亡并不是我们可靠的证据,但它是人类所有情况的巨大平衡装置。

死亡是给生命带来强度的一种限制。精简使生命成为凭信生活和成长的独特机会——这是在来生不可能实现的。

贯穿第9章的整体经节都在生命限制的现实和其可能性的真理间来回切换。本章认识到智慧的行善能力,同时也承认智慧通常在今生得不到荣耀。生命不可避免地走向一个特定和终极的死亡结局,同时在过程中也会产生无法预测的曲折和转折。对人类意味着什么而言,生命是一个美好、令人信服,且鼓舞人心的待遇。


智慧是最有价值的,却不会引起人类精准可靠的认可;它也无法控制环境。

现在,所罗门转向了一个比喻,从中我们能够获取一些教训,包括当时的机会之观点和角度(传道书9:11)。

这个故事比较直接,它前面的经节有多种关联。所罗门的故事以有一小城开始。这一小城大君王来攻击,修筑营垒,将城围困。正常情况下,你会期待大君王击败人数稀少小城。但是,事实并非如此。

智慧救了那城脱离大君王攻击救了那城智慧来自一个出乎意料的源头,是一个贫穷人。贫穷人通常是被人藐视他的话也无人听从。对于大君王而言,他被击败可能只是当时的机会突然临到。这大君王很有可能不知道是贫穷人的智慧将他击败。事实上,甚至在这被拯救的小城里,也没有人记念那穷人。从他们的角度来看,他们被拯救也只是一个当时的机会。

但是在这种情况下,人类主体实际上就是拯救的源头,一个出乎意料的源头,一个贫穷的智慧人。所罗门从中总结了一个原则:智慧胜过勇力。但是,所罗门也很快地承认智慧经常不被听从。人们倾向于根据他人的身份,而非根据他们的智慧来决定听谁的,因此,那贫穷人的智慧被人藐视,他的话也无人听从

所罗门断言:虽然那贫穷人的智慧被人藐视,他的话也无人听从,智慧的价值依然高过勇力。在这个例子中的争战并没有被有能力的人赢取(见传道书9:11),而是被智慧贫穷人所赢取。对于这个故事中的大多数人而言,由于当时的机会,出现了一件不寻常的事件,而事实上他们只是对他们当中的伟大资源视而不见——贫穷智慧人。

这个故事说明了我们角度的极端局限性,并且进一步说明了所罗门的重要观点,即我们无法通过人类的理性和经验来获取全面的了解。然而, 这个故事也说明了即或是那些无名之辈或不被记念之人的智慧之举,也可能对历史产生重大影响。

传道书 9:13-16 我见日光之下有一样智慧,据我看乃是广大,14就是有一小城,其中的人数稀少,有大君王来攻击,修筑营垒,将城围困。15城中有一个贫穷的智慧人,他用智慧救了那城,却没有人记念那穷人。16我就说,智慧胜过勇力;然而那贫穷人的智慧被人藐视,他的话也无人听从。