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传道书 9:1-2

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第9章进一步探索了死亡(看似)残酷的现实。死亡并不是我们可靠的证据,但它是人类所有情况的巨大平衡装置。

死亡是给生命带来强度的一种限制。精简使生命成为凭信生活和成长的独特机会——这是在来生不可能实现的。

贯穿第9章的整体经节都在生命限制的现实和其可能性的真理间来回切换。本章认识到智慧的行善能力,同时也承认智慧通常在今生得不到荣耀。生命不可避免地走向一个特定和终极的死亡结局,同时在过程中也会产生无法预测的曲折和转折。对人类意味着什么而言,生命是一个美好、令人信服,且鼓舞人心的待遇。


我们都有一个共同的命运—死亡。我们生命中所做的一切都在神的手中。

在整本传道书中,所罗门一直在说,他转思想一件事或另一件事。这里,他说他已经仔细思想、探究这些事,意思是他已经仔细考虑过自己的发现,并作出结论。译为知道一词的字面意思是“表明”;现在所罗门要宣布他心所察明的。他表明义人和智慧人,并他们的作为都在神手中

这是一个重要的结论。所罗门无法通过理性和经验完全知道和解释他发现的广度,但他可以确定地宣称万事都在神手中

各人的命运都在神手中。这一概念在圣经很多地方都有重复,例如,箴言书 21:1 说道,

“王的心在耶和华手中,好像陇沟的水,随意流转。”

神掌管万有,这使得人类的(相对)不足成为必要。神是神,我们不是。

或是爱,或是恨,都在他们的前面,人不能知道,这句话可以理解为,人不能知道神对他行为的审判是在他死之后。在哥林多前书4:4-5,保罗说过类似的话:

“我虽不觉得自己有错,却也不能因此得以称义;但判断我的乃是主。所以,时候未到,什么都不要论断,只等主来,他要照出暗中的隐情,显明人心的意念。那时,各人要从神那里得着称赞。”

保罗清楚地表明,他虽不觉得生命中有哪些事不讨神喜悦,但仍然宣告说,这并不确定。他也没有决定哪些讨神喜悦,但他会从神那里得知,并非来自自己,也不是来自他人。这一解释符合所罗门即将介绍的主题——死亡的必然性和普遍性。

这句话的另一种解释是,人不能知道今生会经历的是爱还是恨凡临到众人的事强调的是我们不知道未来。无论我们的选择如何,或是爱或是恨都可能从他人那里而来。我们不仅无法控制未来,也无法控制他人的决定。现实是我们不知道明天将如何。

两种解释都有效, 都与其他经文的信息一致。第一种关注于神的审判,提出的问题是:因为神是爱,祂怎么能恨呢?毕竟,神爱世人,将祂的独生爱子赐给他们,为他们而死(约翰福音3:16)。

但圣经教导我们说要恨恶恶(阿摩司书5:15)。神说祂恨恶离婚(玛拉基书2:16),他也恨恶可憎的行为(申命记12:31)和奸淫(申命记6:22)。我们知道在审判之时,我们的行为会被火试验,自我寻求的行为会被烧毁(哥林多前书3:11-15)。神会按照信徒的行为给出相应的奖赏,包括负面的回报(哥林多后书5:10-11)。

因此,可以说:在审判之时临到我们的要么是因好行为而讨神喜悦,要么是因恶行为而讨神不悦。无论他们的行为如何,神依然爱祂的儿女;没有什么能使我们与神的爱隔绝(罗马书8:38-39)。但是,我们是谁和我们的行为如何是有区别的。如果神的儿女行恶,神依然恨恶恶行,且施行审判,即或这恶是祂儿女所为。人类的父母也是如此。

神的不喜悦是天父管教祂儿女的方法之一,为要塑造他们成为基督的样式(希伯来书 12:6;罗马书8:29)。

然而,第二种解释关注的是他人在今生的反应,以及恨恶和罪的结果可能会有不同的应用。有时,因坚持良善,会有从他人而来的恨临到我们;有时,行恶的人却因恶行受到他人的爱戴。

这一现实对于全人类都是如此,凡临到众人的事都是一样。不仅如此,义人和恶人都遭遇一样的事。这事是什么呢?这就介绍了所罗门在接下来的经节中所要涵盖的主题:死亡的不可避免性。无论我们有多么公,都无法逃避死亡;无论有人行事多么邪,依然会死,接受审判。所罗门说,义人和恶人都遭遇一样的事。每个人都会经历死亡,然后被审判。

这是他一直延续至段落结尾的思想,并通过一组成对事物来强调他的论点。无论我们是义人/恶人好人/罪人洁净/不洁净献祭/不献祭起誓/怕起誓,最终我们都会以两种方式落入同一艘船上。第一,我们都在神的手中;第二,“按着定命,人人都有一死,死后且有审判”(希伯来书9:27)。

所罗门放在心上的是:我们无法控制生命,也无法逃避死亡。我们无法找到正确的策略来避免受苦、困惑、他人的不当行为,甚至是我们身体上的最终死亡。我们没有控制权,都是在神的手中。没有任何技巧、知识或答案,可以允许我们获取控制权。在这些方面,我们都有一样的命运(遭遇一样的事)。我们可以通过舍弃我们想要明白和控制的强迫感,充分地利用它,选择以信心和感恩来生活,降服于神的恩典和良善。

传道书 9:1-2 我将这一切事放在心上,详细考究,就知道义人和智慧人,并他们的作为都在神手中;或是爱,或是恨,都在他们的前面,人不能知道。2凡临到众人的事都是一样:义人和恶人都遭遇一样的事;好人,洁净人和不洁净人,献祭的与不献祭的,也是一样。好人如何,罪人也如何;起誓的如何,怕起誓的也如何。