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传道书 8:5-8

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

我们无法完全理解在世的生命,因此,即使当系统似乎破损、复杂或迟延时,也理当降服于真正理解的那位。我们理解的缺乏是被设计的有限性,这就意味着生命会被奥秘所充满。我们可以通过相信神,或者相信自己的理性和解释来讲述奥秘。

认为我们知道引向的更多是犯罪和愚昧,这是世上邪恶的来源 (自亚当在伊甸园犯罪以来就已经如此)。

在奥秘的世界中,如果我们接受自己的有限,就可以通过将自己的理解建基于信靠神的基础上,来获取智慧和理解。智慧允许我们经历生命的美善。从想要控制和理解的强迫中解放出来后,我们就能够在神的世界中发现这神秘和不可言喻的人生意义。


服从权柄有助于引导我们到达顺服的地步。接纳我们的有限是信靠神的门径。

现在所罗门宣称,凡遵守命令的,必不经历祸患。这似乎在呼应第2节“遵守王的命令”的劝诫,也在呼应违背法律创始者的命令会给自己造成许多麻烦。因为“王的话本有权力”,并且王可以“随自己的心意而行”(传道书8:3-4)

所罗门添加了新的思想:智慧人的心遵守命令是通过知道能辨明时候和定理。顺服的一部分就是知道如何和何时行动。知道合宜的时间和合宜的行动是人有智慧之心的证据。在第3章,所罗门告诉我们万事都有定时。这应用于遵守君王的法律,也应用于追求享乐——生命中的所有经历。知道该做何事和何时去做都很重要。

各样事务成就都有时候和定理。智慧人的心明白事务的合宜时间之应用也适用于享乐的追求。或许所罗门也包括了生命中的经历。一方面是顺服法律,另一方面是追求事务享乐,有一个适合其一的时间和方式。这就表明,需要有智慧的心来探究在生命所有方面中的时间和方式。这一原则没有例外。甚至当人的苦难重压在他身上时,也不允准他不去以合宜的方式摆脱生命中的压力。

之后,所罗门想到了一个新想法,人类不知道未来。他不知道将来的事。未来会来,但我们不知道它是什么,而且这适用于每一个人。我们不知道未来,也无人能告诉我们将来如何

这意味着我们无法控制未来。活着好像我们可以控制自己实际上无法控制的事情是徒劳的、是虚空。正如我们无法掌管未来,我们也无法掌管生命(单词本身也译为)。无人有权力掌管生命,将生命留住。我们无法用生命将生命留住,因此我们也无法掌管生命。生命/任意地吹,无需考虑我们的喜好。同样,我们无法控制自己生命中的日子。我们没有权力掌管死期。神在掌管,不是我们。意识到这一点就看见了事情的实际面目。

生命中还有些方面是我们无法避免的。我们无法避免死亡,还有一些情况是我们无法避免的。参与争战的士兵必须一战到底,无人能免,战争结束后才能撤离。同样,我们几乎无法控制自己的生命,也无法完全明白生命的意义,直到生命的结束。

我们可能会为了试图满足欲望而追求邪恶,以获取结果的控制权,逃脱我们不喜欢的处境。但是,邪恶也不能救那好行邪恶的人邪恶并不赋予我们结果的控制权;邪恶带给我们毁灭。

这些原则的应用也适用于神和君王。顺服神允许我们逃脱不顺服所带给我们的患难。我们无法控制,但神可以。因此,信靠神为明白生命创造了根基;顺服神是培养智慧之心的关键。 基于信靠神的智慧之心能辨明时候和定理。我们会知道何时等待神(以赛亚40:31),何时努力(提摩太前书4:10)。对神在控制的认识允许我们活在现实中,将我们引向智慧。

传道书 8:5-8 凡遵守命令的,必不经历祸患;智慧人的心能辨明时候和定理。6各样事务成就都有时候和定理,因为人的苦难重压在他身上。7他不知道将来的事,因为将来如何,谁能告诉他呢?8无人有权力掌管生命,将生命留住;也无人有权力掌管死期;这场争战,无人能免;邪恶也不能救那好行邪恶的人。