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传道书 8:16-17

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

我们无法完全理解在世的生命,因此,即使当系统似乎破损、复杂或迟延时,也理当降服于真正理解的那位。我们理解的缺乏是被设计的有限性,这就意味着生命会被奥秘所充满。我们可以通过相信神,或者相信自己的理性和解释来讲述奥秘。

认为我们知道引向的更多是犯罪和愚昧,这是世上邪恶的来源 (自亚当在伊甸园犯罪以来就已经如此)。

在奥秘的世界中,如果我们接受自己的有限,就可以通过将自己的理解建基于信靠神的基础上,来获取智慧和理解。智慧允许我们经历生命的美善。从想要控制和理解的强迫中解放出来后,我们就能够在神的世界中发现这神秘和不可言喻的人生意义。


所罗门强调了这一真理,即完全的理解超越了人类所能掌握的范畴。我们可以察看和享受神的工作,但无法完全领悟。

所罗门将他的思想、情感和意志指向了他对智慧的理解。他的目标是理解 () 世上所做的事 (任务),就是日光之下神一切的作为。他知道无人能够查出神在世上所作所为的完整图画。我们无法完全知道什么为什么。祂的道路高过我们的道路。

正如使徒保罗就此主题所说的:

“深哉!神丰富的智慧和知识。他的判断何其难测!他的踪迹何其难寻!谁知道主的心?谁作过他的谋士呢?谁是先给了它,使他后来偿还呢?”(罗马书11:33-35,引自以赛亚书40:13和约伯记41:11)

时间、劳碌和智慧的结合无法给人类提供所有的答案。人类的理性和经验在理解神的事上永远都是缺乏的。人可以付出辛劳去了解,有昼夜不睡觉不合眼的,每天花二十四小时来思考,也无法完全理解神的道路。不管智慧人会说什么,他可能会宣称知识,或者说我知道,但这宣称也是空洞的。他依然无法查出

这些经文中有三个动作,它们在实现专心求智慧的渴望上都是徒劳的:昼夜不睡觉费多少力寻查,说()知道。这些寻求查出神之道路的动作终将徒劳。如果有人昼夜不睡觉,也依然无法通过理性和经验查出神的道路。有些人宣称他们看明神日光之下一切的作为,但他们的宣称是空洞的。 所罗门已经在寻求查明神从始至终的工作(传道书3:11)。他发现,这无法通过人类的理性和经验找到。相反,明白是从信心开始——敬畏神。所罗门的策略是解释,尽管我们无法回答“如何与之相适应”的所有问题,但我们仍然可以享受人生,作为从仁慈的神那里获得的美好礼物;我们明白的根基要始于信心和感恩,而非理性和经验。依靠自己是一种抓取蒸气(“hebel”) 的追求;依靠神使奥秘(“hebel”) 转变为人类经验带来意义和满足感的机会和喜乐的源头。

传道书 8:16-17 我专心求智慧,要看世上所做的事。(有昼夜不睡觉不合眼的)。17我就看明神一切的作为,知道人查不出日光之下所做的事;任凭他费多少力寻查,都查不出来,就是智慧人虽想知道,也是查不出来。