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传道书 8:14-15

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

我们无法完全理解在世的生命,因此,即使当系统似乎破损、复杂或迟延时,也理当降服于真正理解的那位。我们理解的缺乏是被设计的有限性,这就意味着生命会被奥秘所充满。我们可以通过相信神,或者相信自己的理性和解释来讲述奥秘。

认为我们知道引向的更多是犯罪和愚昧,这是世上邪恶的来源 (自亚当在伊甸园犯罪以来就已经如此)。

在奥秘的世界中,如果我们接受自己的有限,就可以通过将自己的理解建基于信靠神的基础上,来获取智慧和理解。智慧允许我们经历生命的美善。从想要控制和理解的强迫中解放出来后,我们就能够在神的世界中发现这神秘和不可言喻的人生意义。


所罗门已经发现,尽管生命是神秘的,但通过顺服奥秘的神,而非尝试通过人类的经验来弄懂世界,就能享受和感恩生命所提供的最好的生活。

所罗门还有另一个有关徒劳的例子,希伯来文单词“hebel”。“hebel”字面意思是“蒸气般的”;我们试图抓住它,但当我们握紧拳头的那一刻,它就从我们指间溜走。生命不是完全可以理解的,而是高深莫测的,是一个迷。以下是一个经典的例子:就是义人所遭遇的,反照恶人所行的;又有恶人所遭遇的,反照义人所行的。换句话说,有时义人得到的是恶人所配得的,恶人却得到了义人所配得的。似乎不应该这样,有时却恰是如此。

那我们该怎么办呢?所罗门说,他称赞快乐。他在第2章已经探究了快乐,发现并无满足感。但这里,他使用了称赞一词,“shabah”,其字根含有“大声讲话”的含义,也有“使安静”的意思。正如在传道书1:2和传道书3:12所讨论的一样,“享乐”的翻译建议的是享受的感觉或经历,其中有好的或坏的源头。要数算我们地上整体经历(日光之下的生命)的话,没有什么莫强如吃喝快乐了。

所罗门着手要探究快乐是否可以提供生命的意义,却发现它是不足的。享乐是不足的生命根基,但这并不意味着它不好。所罗门称赞快乐,说没有什么莫强如它了。因为生命是虚空的,我们应当拥抱快乐吃喝快乐是我们在今生所能得到的最佳状态。但是,只有透过敬畏神和凭信心信靠祂,我们才能真正地享受这些快乐。

要从劳碌中,时常享受所得的快乐。快乐是劳碌的酬劳。这与传道书3:9有些相似,在那里所罗门问说,“做事的人在他的劳碌上有什么益处呢?”然后在传道书3:12给出了答案,“我知道世人,莫强如终身喜乐行善。”

所罗门在这里补充说,快乐是辅助,在困惑和令人烦恼的世界中提供安慰。

在提摩太前书6:17,保罗说了类似的话—神“赐百物给我们享受”。保罗劝勉富足的信徒要慷慨和分享,与传道书3:12相似。现实是,如果我们不这么做,金钱将拥有我们,而非我们拥有它,正如所罗门在传道书5:10所指出的一样。但是,保罗也劝勉我们,要享受神所厚赐与我们的一切。生命有许多的挑战和困难,但我们不应当花时间忧虑什么会出错,而是花时间享受我们所有的年日。 所罗门提醒我们,神赐一生的年日。它们不是毫无意义的,只是我们无法完全领悟它;并且,我们也不应放弃寻求神。尽管他为和解人类在世经历中的所有事件(好的、坏的、公平的、不公平的)那令人疲倦的努力感到沮丧,但所罗门总结说,他必须依然享受生命,这是神所赐的美好礼物。

传道书 8:14-15 世上有一件虚空的事,就是义人所遭遇的,反照恶人所行的;又有恶人所遭遇的,反照义人所行的。我说,这也是虚空。15我就称赞快乐,原来人在日光之下,莫强如吃喝快乐;因为他在日光之下,神赐他一生的年日,要从劳碌中,时常享受所得的。