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传道书 8:11-13

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

我们无法完全理解在世的生命,因此,即使当系统似乎破损、复杂或迟延时,也理当降服于真正理解的那位。我们理解的缺乏是被设计的有限性,这就意味着生命会被奥秘所充满。我们可以通过相信神,或者相信自己的理性和解释来讲述奥秘。

认为我们知道引向的更多是犯罪和愚昧,这是世上邪恶的来源 (自亚当在伊甸园犯罪以来就已经如此)。

在奥秘的世界中,如果我们接受自己的有限,就可以通过将自己的理解建基于信靠神的基础上,来获取智慧和理解。智慧允许我们经历生命的美善。从想要控制和理解的强迫中解放出来后,我们就能够在神的世界中发现这神秘和不可言喻的人生意义。


无论外表如何,邪恶的行为最终引向邪恶的结局。但是,对敬畏神的人而言,终将是美好。

现在,所罗门从观察滥用权柄的邪恶统治者转向了没有正确使用自己权柄的统治者。虐待性领袖是邪恶的,但没有及时除的领袖同样也在行恶。原因是,对恶行惩治结果的缺乏导致世人满心作恶


接下来所罗门从善用权柄的观察转向了行为结果的观察。他承认有时罪人虽然作恶百次,却从自己的行为中获得明显的利益。所罗门使用倒享长久的年日来代表祝福,因为长寿是合意的祝福。


即或如此,所罗门宣称,然而我准知道,敬畏神的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐。虽然恶人看似从行恶中获得了利益,但他终将尝到行恶的后果。所罗门说,恶人…也不得长久的年日;这年日好像影儿,因他不敬畏神(直译:恶人也不得如同影子的长久年日)。所罗门似乎将享长久年日的恶人与生命更好的结果,即生命如影子一样加长,作比较。为什么如影子的长久生命比只是长久的生命更好呢?

随着一天的进展,影子会延长。它们的延长是可预测的,渐进的,持续的,一直到日落为止。到那时就没有了。或许所罗门所想的是,邪恶倾向于产生突然的结局。滋生

这一短句也可以译为“也不得延长自己的生命,这生命好像影儿”(如和合本的翻译)。对比敬畏神的人,罪人可能会延长自己的生命”,意味着更久的存在,但他的年日终将像影子。影子仅仅代表真实事物的形状。所罗门或许在告诉我们,虽然行恶会给某人带来长久的年日,但它只是神要我们所得之生命的影儿,不会带来满足感。

作恶百次罪人和滥用权柄的邪恶统治者之间存在相似之处。两者都在为自己效劳,都将自己的欲望放在为他人寻求利益之前。圣经清楚地说道,这是我们的天性。耶稣说第二大诫命是爱我们的邻舍如同自己一样(利未记19:18;马太福音22:39)。该陈述的基本假设是我们已经爱自己了。学习顺服爱人如己之诫命的途径是通过第一诫命,爱神,是以敬畏神开始。

所罗门清楚地表明,如影子长久年日的方式是敬畏神。这说明我们最大的自我利益之路是寻求他人的好处。当我们顺服神,寻求爱人如己时,实际上就是在为自己获取如影子般的长久年日。这是一个很大的讽刺:我们寻求他人益处的过程中实际上是在追求自己最好的利益。但是,所罗门鼓励我们,以该智慧为关键来生活。

所罗门在这里显示了传道书的主要结论。他说,敬畏神的,终久必得福乐敬畏一词与创世记3:10的词一样,亚当和夏娃意识到自己的赤身露体,并害怕神会看到他们。这有力但神秘的应许,享福乐敬畏神——是自相矛盾的。它需要信心,相信我们最好的利益是在于舍己。这是一个奥秘、一缕蒸气,但它是神为我们设计的人生。反抗它就是狂妄;接受现实并选择信靠神便通往有意义之路。

敬畏神需要勇气。在他面前敬畏的人…字面意思是“在众脸(人)面前敬畏他”。这一敬畏不是在家里的衣橱,也不是各人思想,而是公开的,完全暴露在他人面前的。敬畏祂,就是在神面前保持信心,降服于祂的方式,大胆地在公众面前活出信心。

传道书 8:11-13 因为断定罪名不立刻施刑,所以世人满心作恶。12罪人虽然作恶百次,倒享长久的年日;然而我准知道,敬畏神的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐。13恶人却不得福乐,也不得长久的年日;这年日好像影儿,因他不敬畏神。