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传道书 8:1-4

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

我们无法完全理解在世的生命,因此,即使当系统似乎破损、复杂或迟延时,也理当降服于真正理解的那位。我们理解的缺乏是被设计的有限性,这就意味着生命会被奥秘所充满。我们可以通过相信神,或者相信自己的理性和解释来讲述奥秘。

认为我们知道引向的更多是犯罪和愚昧,这是世上邪恶的来源 (自亚当在伊甸园犯罪以来就已经如此)。

在奥秘的世界中,如果我们接受自己的有限,就可以通过将自己的理解建基于信靠神的基础上,来获取智慧和理解。智慧允许我们经历生命的美善。从想要控制和理解的强迫中解放出来后,我们就能够在神的世界中发现这神秘和不可言喻的人生意义。


神是我们最终的权威,所以智慧人要学习如何服侍和降服于自己之上的权威。

所罗门以反问句的形式开始这一部分——谁如智慧人呢?谁知道事情的解释呢?这个问题引起一个有趣的观察,也是所罗门在整本传道书中所博弈的问题。他似乎在建议,我们无法掌握自己想要了解一切的强迫感,但解释某些事情是有可能的。这就是智慧比愚昧更可取的原因所在。虽然智慧人无法理解所有的事情,但人的智慧使他的脸发光,并使他脸上的暴气改变

为什么智慧人会有脸上的暴气(严肃的脸)呢?或许是因为我们无法理解生命中的一切——存在本是虚空,一缕蒸气(传道书1:2)。什么引起了改变或发光?或许是因为智慧人的智慧使他发光。虽然全面的理解是不可能的,但我们依然可以操练事情的解释。到目前为止,这一点与所罗门的见解是一致的,解释的起点是信心。我们能够从神所告诉我们的真理开始,之后就能观察周遭的一切,作出解释,并获取带给我们盼望和喜乐的理解。

解释一词是“peisher”,在希伯来文圣经中只出现了一次。它与“peshar”意思相近,但有一点不同,后者意为解梦。这里“peisher”的意思是解释情境。解释允许人评估处境,并采取相应的行动。

之后,所罗门开始了一个新的思想,由连接词我劝表示。他给了我们以下建议:遵守王的命令;既指神起誓,理当如此。不要急躁离开王的面前,不要固执行恶,因为他凡事都随自己的心意而行

因为所罗门是君王,所以这可以说是自私的陈述,但它也很可能只是一则实践性的建议。君王有能力随自己的心意而行。所以,遵守王的命令是一个好的想法,因为君王有能力惩罚那些反对他的人。或许你真的不喜欢君王所做之事。但是,所罗门所建议的是忍耐,告诉我们不要急躁离开王的面前

此外,如果你不喜欢君王,所罗门的建议是不要叛乱。他建议要固执行恶,比如推翻君王。君王拥有能力随自己的心意而行,这就告诉你,他很有可能惩罚叛乱。因为王的话本有权力,若他决定惩罚某人,没人可以说,“你做什么?”

在这一点上,所罗门有可能是从实践经验的角度谈论。他的兄弟押沙龙罢免了他们的父亲大卫(撒母耳下15-18)。虽然大卫因失去儿子而哀伤,但故事却以押沙龙的死结束。

除了实际建议外,所罗门还注意到一个顺服君王的道德义务。百姓应当遵守王的命令;既指神起誓,理当如此。这就提出了一个问题,所罗门所说的指神起誓指的是什么。圣经并未记载任何以色列被要求指神起誓,就是与百姓宣誓效忠君王相关誓言的实例。这会与神坚称祂是以色列真正的王背道而驰。


这一短句也可以译为遵守王的命令是因神的誓言。这一翻译的可能性更高,指的是神起的

神起的是什么?神所起的主要誓言可以在创世记22:16-18中找到,亚伯拉罕相信神会复活他的儿子以撒,之后神告诉他说:

“耶和华说:“你既行了这事,不留下你的儿子,就是你独生的儿子,我便指着自己起誓说:论福,我必赐大福给你;论子孙,我必叫你的子孙多起来,如同天上的星,海边的沙。你子孙必得着仇敌的城门,并且地上万国都必因你的后裔得福,因为你听从了我的话。”

神已应许要祝福以色列。罢免君王的逻辑理论一直都是“这王是在伤害国家,一位新王可以帮助国家”。但是,这一逻辑可能意味着相信自己而非相信神的应许。很有可能所罗门为遵守王的命令提供了两个原因:1)这很实际;2) 这是对神誓言的信靠,并且神是祝福唯一的真源头。

这些指示在罗马书13:1-4对新约的信徒们有所呼应,说:

“在上有权柄的,人人当顺服他,因为没有权柄不是出于神的。凡掌权的都是神所命的。所以,抗拒掌权的就是抗拒神的命;抗拒的必自取刑罚。作官的原不是叫行善的惧怕,乃是叫作恶的惧怕。你愿意不惧怕掌权的吗?你只要行善,就可得他的称赞;因为他是神的用人,是与你有益的。”

这段经文有着相同的基本指示,顺服统治的权柄。为什么?因为他们是神所命的。任命到什么地步?作用人,为益处。因此,顺服权柄显示了对神的信靠。不过,也有例外。罗马信徒是在因跟随基督而违背罗马法律的情况下接受这一信息的,但保罗告诉他们要顺服他们能够顺服的所有法律。

传道书 8:1-4 谁如智慧人呢?谁知道事情的解释呢?人的智慧使他的脸发光,并使他脸上的暴气改变。2劝你遵守王的命令;既指神起誓,理当如此。3不要急躁离开王的面前,不要固执行恶,因为他凡事都随自己的心意而行。4王的话本有权力,谁敢问他说,“你做什么”呢?