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传道书 7:7-10

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第七章整篇内容中,所罗门一直都在与棘手和神秘的世界本质博弈。他已经发现智慧的实践和哲学价值,但是这如何缓解(或有助于)人类存在的奥秘呢?如何正确地使用智慧呢?

生命的奥秘并没有使我们失去选择的权力。有些选择好过其它的选择。人生的困难不是要解决的实践性问题,而是要接受的现实。这些困难也邀请我们敬畏神并信靠祂。这是我们所能做的极致,也是我们所能做的一切。生命中的悲惨处境比肤浅的境遇更好,因为它们邀请我们进入对神的信靠,唤醒我们做出选择的需要。它们将我们的愚昧计划搁置一边,揭示它们的无效性,使我们思考谁在控制、谁在掌管,以及我们该做何回应。


分心和试探都存在,但忍耐和欣赏是最智慧的选项。它们可以减少分心,且允许智慧发挥最大的效力。

原文中7节开头有“因为”一词,这一词清楚地表明这些经节是在继续所罗门上一段的思想。他观察到勒索使智慧人变为愚妄;贿赂能败坏人的慧心。译为“使…变为愚妄”的一词在希伯来文中是halal(参看2:2的注释)。Halal经常被译为“赞美”,其字根带有“使清楚”的意思。在正面积极的语境中,它可以译为“敬拜”,而负面消极的“愚妄”语境中—所谈论的内容表明事物是好或坏。

字面翻译可以是“勒索使智慧人的思路变得清晰”。智慧人可以清楚地意识到何为善,也可以识别善恶。但是,当亲身经历善恶时,它使思路清晰的智者看得更清楚。

然而,所罗门的观察显示了一个人可能会腐败的情况,甚至是智慧人也是如此。他告诉我们贿赂能败坏人的慧心,字面意思是“礼物摧毁心灵”。贿赂使人说,“我会做对我有益的事,却是在支持对他人有害的事。”我们并不喜欢“是的,我在行恶事”,因此我们倾向于将自己败坏心灵合理化。我们不再仔细思考,也就是说不再明智地思考。更广义上来说,任何形式的金融刺激都可以使对善与恶的清晰思路和智慧变得模糊。

另一个智慧点是,事情的终局强如事情的起头。这是另一个tov (美好) 的说法。虽然从起头结局的旅程可能会令人困惑、沮丧且艰难,但我们最好是走过。当我们开始事情却没有跟进完成时,就错过了机会的最好部分。当然,没有起头,就不会有结局

在我们行走人生旅程时,存心忍耐的,胜过居心骄傲的。这两个极端建议的是速度—慢和快。最好是慢慢地、认真地思考人生的现实,这样就符合所罗门说遭丧之日是积极正面的声明了。认真慎重和深思熟虑的方式胜过依赖快速、容易的回答。认为我们能够快速地弄明白 (或完全弄懂)是骄傲、是居心骄傲、傲慢之灵。这对我们并无益处。

忍耐的本质是让我们的情绪慢下来。我们可以通过获取智慧和做正确的选择来培养忍耐之心,避免做出过激反应。首字母缩写LIDD有助于应用所罗门的存心忍耐原则。

 当情绪加剧时:

  • L(Listen) 聆听你的情绪。它们在告诉你“某些事情需要采取行动” 。不要压制,要聆听情绪在告诉你什么。
  • I (Investigate) 调查问自己 “为什么我的情绪在加剧?我的哪些价值观被侵犯了,侵犯的真正方式是什么?”
  • D (Decide)决定。 基于你的调查和价值观来决定作何行动。一项可行的合法行动就是“等一等”。
  • D (Dismiss) 驱散。感谢你的情绪在履行自己的职责,并告诉它们寻找其它可以提醒你的事情,你对这件事已经掌握了。我们的情绪是极好的警报器,但并不是很好的决策者。


所罗门忍耐的鼓励后紧跟着就是命令:你不要心里急躁恼怒,并给出了理由:因为恼怒存在愚昧人的怀中。译为急躁的词,意思是“轻率”、“惊愕”、“惊慌”。我们可以说“不要过激反应”。为了有忍耐之心,我们不能在愤怒中有容易做出回应的

恼怒经常是试图对他人或我们周遭的环境施加控制。当我们思考的时候,会觉得有些好笑,因我们不能为他人做选择,更不能通过恼怒使环境改变。其他人可能决定迎合我们的恼怒,给我们以控制的假象。但是,如果我们在心里恼怒,让恼怒存在我们怀里,就是在选择愚昧之举。作为人类,我们只能控制三件事:我们当信任谁、我们当做什么、我们的角度。试图通过恼怒控制代表错误的现实角度。事实上,每个人都在自我选择。

现实的真正角度是我们的选择存于当下。正如我们无法通过恼怒控制他人或周遭的环境,我们也无法控制过去。所罗门教导我们不要渴望那“美好的想当年”,他警告我们不要说,“先前的子强过如今的日子,是什么缘故呢?”所显明是:我们的记忆相当的不可靠。我们实际上根本不记得过去的细节,只记得一个有关过去的虚构故事。藉着“渴望美好的想当年”我们忽略了通过当下作对的选择来影响我们生命的巨大机会。因着渴望过往,我们在自己当下可以控制的事情上浪费了行使良善的管理权。

传道书 7:7-10 勒索使智慧人变为愚妄;贿赂能败坏人的慧心。8事情的终局强如事情的起头;存心忍耐的,胜过居心骄傲的。9你不要心里急躁恼怒,因为恼怒存在愚昧人的怀中。10不要说:先前的日子强过如今的日子,是什么缘故呢?