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传道书 7:27-29

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第七章整篇内容中,所罗门一直都在与棘手和神秘的世界本质博弈。他已经发现智慧的实践和哲学价值,但是这如何缓解(或有助于)人类存在的奥秘呢?如何正确地使用智慧呢?

生命的奥秘并没有使我们失去选择的权力。有些选择好过其它的选择。人生的困难不是要解决的实践性问题,而是要接受的现实。这些困难也邀请我们敬畏神并信靠祂。这是我们所能做的极致,也是我们所能做的一切。生命中的悲惨处境比肤浅的境遇更好,因为它们邀请我们进入对神的信靠,唤醒我们做出选择的需要。它们将我们的愚昧计划搁置一边,揭示它们的无效性,使我们思考谁在控制、谁在掌管,以及我们该做何回应。


寻求神设计之外的方式导致的是腐败。所罗门已经发现歪曲的普遍性以及沿途中的一些罕见例外。

在27节中,传道者(所罗门) 宣称,“看哪,我发现了这事。”(注:和合本将27-28节的顺序互换,将这一处译为“我将这事一一比较”)。因为所罗门并没有继续解释这个指的是什么,很有可能指的是他前面的陈述。先前26节中的陈述观察到:

“……比死还苦:她的心是网罗,手是锁链。凡蒙神喜悦的人必能躲避她;有罪的人却被她缠住了。”

这事是男女的明显倾向,男人趋向于从女性那里寻找享乐,女人趋向于利用性吸引从男人那里获取利益。这一自然爱好是为个人从他人那里寻找某种事物,而非寻找彼此的利益。由于女性倾向于高度重视安全感,她们可能会利用性吸引来控制能提供安全感的男人。男人趋向于视尊重为重中之重,所以他们可能会寻求女性的回应和性屈服来展现他们是被尊重的。男人害怕并逃避女性的拒绝,这可能是男人被色情书刊吸引的一个主要原因,一个永远都不会拒绝他们的虚构女人。

这就是为什么关于婚姻,圣经经文劝诫男人要爱和服侍自己的妻子,提供安全感;劝诫女人要尊重和回应自己的丈夫,提供肯定。这样彼此都优先考虑彼此的需求。但是人类倾向于自我寻求而非服侍他人。这就是另一个真正的利益以信心开始的例子。我们实际上是通过服侍找到关系中的真正满足。但是,这并不明显,所以要求信任才能发现。

所罗门说,他已发现这个,所以他现在很自然地想要寻求其理。他将如何寻求其理呢?就是一一比较,利用理性和推论。有趣的是,到目前为止,他在各种情况下都已发现他无法找到全面的理解。但是,这并没有阻止他继续尝试。在每一种情况下,他的理性都将他引向信心。信心永远都是明白理解的起点。所罗门给我们提供了一个预览,说他仍在寻找却未曾找到一个满意的答案。但是,他告诉我们一件他所找到的事。

传道者一千男子中,我找到一个(正直人)但众女子中,没有找到一个。这里指的是什么呢?

传道者似乎在为所观察的机能失调现象,自我为中心的男女关系寻找一个解释。所罗门观察“那心是网罗的女人”与“被她诱惑”的“罪人”。貌似所罗门是在观察那一千男子中仅有的那个将会躲避逃脱。这躲避之路就是取悦于神。那些寻求取悦神的人首先能够躲避勾引者的诱惑。正如前面所说,这可能是字面含义,也可能是比喻性的,因为所罗门将智慧和愚昧都以女性字眼拟人化。

所罗门已经发现那通过性享乐寻求满足的人最终被网罗所困,他们的最终被锁链所缠。他们有机会可以躲避她,是通过取悦于神,但他们却败落了。这就告诉我们,所罗门观察到绝大多数男性屈服于肉体享乐的诱惑,最终沉迷成瘾。他自己最终也成为肉体享乐的堕落猎物,困在妃嫔们拜偶像的网罗里(列王记上11:4)。

这不是神的错误。神造人原是正直,但我们选择犯罪,选择离开神对我们的完美设计。而且,如果这还不够糟糕的话,人还寻出许多巧计。译为巧计的词也被译为“计谋”。不仅仅是一千男子中只有一个没有落入网罗,反取悦于神,那999个人也在设计“计谋,使他们落入更大的麻烦。这些计谋可能是有意帮助这些人得到他们所渴望的,同时也能使他们的行为合理化并为之辩护。因此,这些人不仅仅是无助的猎物,而是有意愿的帮凶。

目前为止,这似乎已经相当清楚了。但是,所罗门又添加了一个有趣的陈述:在所有为男女间彼此机能失调现象的寻求其理中,他在众女子中没有找到一个

这并不意味着在这一领域没有行事智慧的女子。圣经提到女英雄,她们是信心和服侍上的惊人典范。路得就是个例子。波阿斯特别赞美她将家庭放在自己的情感以先,从他那里寻找婚姻,并没有去找年轻帅气的男人(路得记3:10)。路得是所罗门的曾曾祖母。他不会不尊重她。

因为这是一个个人陈述,所罗门所说“众女子中没有找到一个”是基于所罗门有限经验的陈述。“我知道是有的,只是我没有遇到过。”考虑到所罗门的立场和方法,这并不奇怪。所罗门的许多妻子都是他行政外交努力的部分所得。他与其它国家统治者的女儿们结婚,作为缔结条约的手段。外交女儿们的“工作”是拥护自己的国家。我们知道所罗门是通过获得“许多妃嫔”来寻求“男人的享乐”(传道书2:8)。不要期待这些女人们会成为掌握互赢互利男女关系的女性。

对这一解释而言,美中不足的是雅歌中所描述所罗门的经历。这本书记载了所罗门和其中一个妻子的爱情故事,其中并没有明显地记载所罗门的妻子们拥有充满网罗的心。似乎很显然的是,所罗门视自己为一千男子中的那一个,结果他并不是。

因此,也许最好的角度应该包括所罗门在20节的见解“时常行善而不犯罪的义人,世上实在没有”。每个人都有自我寻求的倾向,其中包括男女关系。我们都倾向于寻出巧计/计谋。或许所罗门想的是他知道一千男子中的那一个可以躲避自我为中心的行为,但事实证明每个人都在同一艘船上。

传道书 7:27-29 传道者说:“看哪,一千男子中,我找到一个正直人,但众女子中,没有找到一个。”我将这事一一比较,要寻求其理,我心仍要寻找,却未曾找到。29我所找到的只有一件,就是神造人原是正直,但他们寻出许多巧计。