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传道书 7:19-22

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第七章整篇内容中,所罗门一直都在与棘手和神秘的世界本质博弈。他已经发现智慧的实践和哲学价值,但是这如何缓解(或有助于)人类存在的奥秘呢?如何正确地使用智慧呢?

生命的奥秘并没有使我们失去选择的权力。有些选择好过其它的选择。人生的困难不是要解决的实践性问题,而是要接受的现实。这些困难也邀请我们敬畏神并信靠祂。这是我们所能做的极致,也是我们所能做的一切。生命中的悲惨处境比肤浅的境遇更好,因为它们邀请我们进入对神的信靠,唤醒我们做出选择的需要。它们将我们的愚昧计划搁置一边,揭示它们的无效性,使我们思考谁在控制、谁在掌管,以及我们该做何回应。


智慧和谨慎会让你避免头疼事件、使你可以安息、饶恕和采取健康角度。

城中十个官长有很大的实力。他们有各种技能、获取谋士的途径、大概也有军队的保护,且有(在古代社会)坚固的城墙。但是,有智慧智慧人比他们更有能力。在哪些方面呢?所罗门在下一节经文给出了解释。

实在是一个有趣的转折词(原文中它是在句首)。在希伯来文中是“ki”通常意为“因为”或“结果”或“除了”。因此,20节与19节可以是因果关系。智慧使有智慧的人比城中十个官长更有能力,因为他明白时常行善而不犯罪的完美义人,世上没有。了解这一点需要智慧。知道人是容易犯错的,这使智慧的人比城中十个官长更有能力。但是这一认知如何使人有能力呢?接下来的经文提供了见解。它允许智慧人放松,不把批评看得太重。许多争执,甚至是战争的开始,都是因为有人感觉被轻蔑,且被冒犯的一方反击报复。凭借智慧,即认识到我们都会说一些不应说的话,就能使批评不再困扰我们。

明白人类软弱的智慧人不会对人所说的一切话,过于放在心上。每个人偶尔都会以反击的姿态说话。所罗门可能会想起个人经历。他说人所说的一切话,你不要放在心上,恐怕听见你的仆人咒诅你。他解释说他自己可能也曾屡次咒诅别人。仆人可能因炫耀自己而咒诅自己的主人,这可能只是发泄的方式。他或许有这个意思,可也做不了什么。为什么让这事困扰你呢?

看来避免动怒的智慧比十个官员可获取的资源更有能力。动怒是许多巨大危险的根源。新约告诉我们“各人的重担要互相担当,如此就完全了基督的律法”(加拉太书6:2)。要担的重担之一就是避免因他人的话动怒。

传道书 7:19-22 智慧使有智慧的人比城中十个官长更有能力。20时常行善而不犯罪的义人,世上实在没有。21人所说的一切话,你不要放在心上,恐怕听见你的仆人咒诅你。22因为你心里知道,自己也曾屡次咒诅别人。