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传道书 6:7-9

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第六章,所罗门讨论了挥霍神恩赐的后果。这些恩赐是认识神、得见好处和管理祂所赐予我们生活的机会。如果我们浪费这一机会,就比那一出生就死去的孩子更加糟糕,我们要为所决定的后果向神交账。我们寻找人生的意义,是从外在焦点着手,站在比我们更大的根基上,这根基就是神,宇宙的创造主。离了神,试图了解人类的存在是徒劳的。

我们经常犯的错误就是尝试了解神的奥秘,却以神所呼召我们去管理的一切作为代价。神对人类的呼召是信靠和顺服,而非弄懂和控制。我们寻找全面理解的努力付出因现实生活中的不一致性和逆转的广泛谜团而受挫。如果我们尝试以自己的理解开始,或通过物质财富来获得人生的意义,最终引向的只有狂妄和沮丧。然而,所罗门决定:当我们以信心开始时,生命依然可以透过明智的生活而获取有益的体验。


试图通过满足欲望而寻找幸福是徒劳的,保持外在的关注点比受内在欲望的控制更好、更有效、且更有成就感。

所罗门回到了对蒸气般劳碌的不满。我们所做的一切都是按着满足自己基本需求的目标来完成的,其中最基本的是我们口里的食物。然而,却从不知足。译为的一词是nefesh,也可译为“灵魂”;Nefesh意思是“受造物的生命”。我们投喂自己的口,灵魂却不满足。所罗门现在指向了另一个生命的现实:真正的满足永远不会源于欲望的满足。

所罗门时期的500年后,有一些希腊哲学家将满足欲望不能带来真正的幸福之观点作为他们哲学的核心支柱。例如,在“高尔吉亚篇”中,柏拉图反对苏格拉底的观点,即幸福来自渴望或欲望的满足。他论到如果这是正确的话,最快乐的人应该是麻风患者,因为他持续地拥有满足抓痒渴望的“享乐”。

当提到来自满足欲望的幸福寻求时,智慧人并没有比愚昧人有任何长处,二人都不能通过寻求享乐而找到幸福。所罗门循环回到第1章和第2章的核心功课之一,即自我寻求是自我毁灭。

穷人在众人面前知道如何行,有什么长处呢在众人面前知道如何行可以指穷人所练就的街头智慧,知道如何去行。另一个翻译说道,“贫民通过知道如何存活又有什么益处呢?”事实上,一个人知道如何忍受饥饿、或没有饥饿,并不解决基本问题,他们依然被自己的欲望所控制,在不满中生活。

仅仅为了欲望生活会导致奴役和痛苦,这是环境无法改变的核心前提,透过满足欲望来寻找幸福是在捕风

所罗门补充说,眼睛所看的比心里妄想的倒好。另一个翻译说道,“享受你所拥有的,而非渴望你所没有的”。当我们活着是要满足欲望时,欲望最终成了我们的主人。幸福的关键是发掘事物中的满足感,而非将幸福定义为灵魂渴望之物的成就感,满足于我们眼睛所看的,就是我们所拥有的。

这是完全合乎逻辑的。如果我们将幸福定义为获取自己并不拥有的事物、灵魂所渴望的事物,我们就永远不会幸福。一旦我们获得了灵魂所渴望的事物,它就不再让我们幸福快乐了,因为现在我们必须追求灵魂所渴望的其他事物。最好是满足于我们所拥有的,享受我们眼睛所看见的,这样幸福就会成为我们的常规状态。

徒劳和捕风是对生活在持续追求满足欲望之人生的恰当描述,这一欲望只会让要求不断增长。然而,我们可以活出一个满足的人生,为所拥有的、眼睛所看见的感恩,为我们所在之地,以及所赋予的管理能力感恩。

传道书 6:7-9 人的劳碌都为口腹,心里却不知足。8这样看来,智慧人比愚昧人有什么长处呢?穷人在众人面前知道如何行,有什么长处呢?9眼睛所看的比心里妄想的倒好。这也是虚空,也是捕风。