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传道书 6:10-12

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第六章,所罗门讨论了挥霍神恩赐的后果。这些恩赐是认识神、得见好处和管理祂所赐予我们生活的机会。如果我们浪费这一机会,就比那一出生就死去的孩子更加糟糕,我们要为所决定的后果向神交账。我们寻找人生的意义,是从外在焦点着手,站在比我们更大的根基上,这根基就是神,宇宙的创造主。离了神,试图了解人类的存在是徒劳的。

我们经常犯的错误就是尝试了解神的奥秘,却以神所呼召我们去管理的一切作为代价。神对人类的呼召是信靠和顺服,而非弄懂和控制。我们寻找全面理解的努力付出因现实生活中的不一致性和逆转的广泛谜团而受挫。如果我们尝试以自己的理解开始,或通过物质财富来获得人生的意义,最终引向的只有狂妄和沮丧。然而,所罗门决定:当我们以信心开始时,生命依然可以透过明智的生活而获取有益的体验。


对人类现实的充分理解只有神那里有。离了神,任何解释存在之意义的尝试都是徒劳。

这一段标志着本书一个主要的思想变化。6:9的捕风是最后一次出现,劳碌/劳苦不再是关注点。所罗门现在用强调人类不完整的认知取代了工作和劳碌的强调。我们现在所经历的事情,人类无法知道;关于未来,人类更是一无所知。

在6章结束时,所罗门提醒了我们神的主权。人类是受造物。当我们试图独立运作时,找到的是虚空,徒劳,如同试图抓住蒸气一般。所罗门告诉我们先前所有的,早已起了名,并知道何为人。起名的举动显示了对所命事物的拥有权和管理权,也包括对其正确的了解。这意味着神完全了解何为人。起名是亲密的举动,神对我们有着亲密的了解。

这里起名是目的和身份的隐喻(如本章前述的一样)。神世界里的所有事情都有目的,都被称呼,都被命名,知道何为人。虽然真理是人无法理解的,但神认识我们,知道我们生命的计划和结果。他也不能与那比自己力大的相争(字面意思是“他不能判断强者”)

比自己力气大的 (强者)是takkif,在圣经中只使用过这一次。这人没有选择,只能服于“强者的”权下。他不能评判神或者驾驭神的大能。不论人用多少言语试图解释人类的存在,也只能是加增蒸气—他们只是在“模糊”问题罢了。加增虚浮的事既多(原文是“话语/事情越多,虚空越多”hebel,见传道书1:2)

然后所罗门问,这与人有什么益处呢这个问题后还有两个问题,都有效地、确定地告诉我们为什么答案是“对人没有益处。”

对人没有益处的第一个原因是,没人能知道么与他有益。人类是有限的,无法获取全面的认知。尝试去生活,好像我们在地上(日光之下)有限的日子并不是现实一般,这样的生活是徒劳的(hebel,蒸气)。我们是有限的创造物,心中却有无限的渴望。

对人没有益处的第二个原因是,我们的年日飞逝,就如影儿经过。影儿可以反射,但没有真正的实质,就像蒸气的出现。无论我们在此生做些什么,都不会在世上永存。一切都会腐败,都会被遗忘,最终全地也会灭亡。 离了神,人类充满徒劳。人类的存在就是徒劳的;所有的人都在制造徒劳。所有的意义和目的最终都在神里面,都是从祂而来。

传道书 6:10-12 先前所有的,早已起了名,并知道何为人,他也不能与那比自己力大的相争。11加增虚浮的事既多,这与人有什么益处呢?12人一生虚度的日子,就如影儿经过,谁知道什么与他有益呢?谁能告诉他身后在日光之下有什么事呢?