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传道书 6:1-2

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第六章,所罗门讨论了挥霍神恩赐的后果。这些恩赐是认识神、得见好处和管理祂所赐予我们生活的机会。如果我们浪费这一机会,就比那一出生就死去的孩子更加糟糕,我们要为所决定的后果向神交账。我们寻找人生的意义,是从外在焦点着手,站在比我们更大的根基上,这根基就是神,宇宙的创造主。离了神,试图了解人类的存在是徒劳的。

我们经常犯的错误就是尝试了解神的奥秘,却以神所呼召我们去管理的一切作为代价。神对人类的呼召是信靠和顺服,而非弄懂和控制。我们寻找全面理解的努力付出因现实生活中的不一致性和逆转的广泛谜团而受挫。如果我们尝试以自己的理解开始,或通过物质财富来获得人生的意义,最终引向的只有狂妄和沮丧。然而,所罗门决定:当我们以信心开始时,生命依然可以透过明智的生活而获取有益的体验。


挥霍神的恩赐有几个后果。

在第5章,我们看到有人被赋予能力去享受自己财富和劳碌的成果。现在,所罗门给我们提供了硬币的另一面,就是他见日光之下有一宗祸患重压在人身上,就是人类的身上,这一祸患是神赐他资财丰富、尊荣,以致他心里所愿的一样都不缺,只是神使他不能享受自己的财富,反有外人来吃用

(原文作灵魂)在希伯来文中与一个人的生命力有关,也就是活出生命的精力。这人拥有他可能想拥有的一切,作为充满活力生活的途径。然而,他却不能享用自己的赏金。

与先前的例子相反,神使他不能吃用自己的赏金,而是外人来吃用。因此,神是两面的主体,祂赋予,却使之不能一词是shalat,意思是掌管或统治。所以,神赋予的是恩赐,而非统治权。

外人(字面意思是“陌生人”)却来吃用。为此,所罗门并没有将焦点放在单一的机制上。或许,这个人的不享用是第5章中积财的自然后果。所罗门的观察将这一例子囊括在内似乎是很合理的;我们也看到,财富被加增的随行人员所消耗。在继续循环其观察的同时,所罗门扩展其它应用的可能性也是合理的。

所罗门重复了先前的观察(如在传道书2:26一样),认为神的恩赐和祝福不会真的被浪费。如果益处没被原计划获得者收取,就会传给其他人,外人;如果积存者没有享用他的祝福,也没有传给继承人,就会落在陌生人的手中,他们会享用。

神赐资财、丰富、尊荣的恩赐,而它们却被挥霍了,这是虚空或如蒸气一般,是祸患。或许值得反思的是:离了根植于信心的感谢和感恩,我们每个人会有怎样的生活方式。积财的态度是导致我们寻求控制自身真正能力和操控以外之东西的态度。表达这一潜在态度有许多其他方式,其中包括试图透过毒品来控制自己的情感或感知环境,或者试图通过愤怒来控制他人,再或许是陶醉于各色的自我毁灭中。

有一种内在疾病说,“如果我无法控制他人或我的环境,至少我可以控制自己的自我毁灭。”这是祸患邪恶其中的一个例子。神通过基于信心的感恩,赐我们喜乐的能力;相反,我们经常宁愿追求控制和自我依靠的假象。不能享受神的恩赐是所罗门所观察到当时流行的现状。当然在我们的世代,就是三千年以后,这一现象也很流行。这就证实了所罗门的宣言,“日光之下并无新事。”

传道书 6:1-2 我见日光之下有一宗祸患重压在人身上,2就是人蒙神赐他资财、丰富、尊荣,以致他心里所愿的一样都不缺,只是神使他不能吃用,反有外人来吃用。这是虚空,也是祸患。