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传道书 5:9-12

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第五章的核心信息是呼吁大家聆听神、敬畏祂、顺服祂、在忠心管理祂所赋予我们的一切中寻找喜乐。工作可以是分心的事,也可以是祝福;财富可以是分心的事,也可以是祝福;牺牲舍己同样也是如此。行为和态度本身是无意义的、是虚空的,但是顺服神、回应祂所赋予我们的礼物时,同样的行动和态度就变为美好和有意义的事。

本章以一组警告开始,是有关我们向神所许的愿和所献的祭物。此警告也延伸至财富和我们对金钱的迷恋。当我们试图给那些本来应当激发我们信心的工具、机会和资源赋予新的用途时,就破坏了它们的设计意图,并且削弱了它们的有效性。


贪爱钱财和依赖钱财剥夺了满足感;劳碌引向的却是知足。

况且是译者后期添加的。许多翻译将9节与8节和公义的讨论联系在一起,但是9节似乎更适合接下来的经济讨论。第9节可以译为“此外,地上的益处归众人,君王自己也受地球所服侍”。重点是所有的财富都源于地球,甚至君王也无法获取地土以外的财富。这样说来,人人都相似。

然而,所有的人类在另一方面也是相似的:贪爱银子的,不因得银子知足。所罗门提出了强烈的讽刺:那贪爱银子的永远都不够,因此永远都不满足。贪爱银子导致毁灭性的成瘾。使徒保罗在写给提摩太的第一封书信中说过类似的话“贪财是万恶之根,有人贪爱钱财就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了”(提摩太前书6:10)。

虽然地球很大,却没有足够的财宝去满足想要“更多”的欲望。所罗门通过以另一种方式的重述强调了这一点:贪爱丰富的,也不因得利益知足。那拥有丰富资产的人能创造大量的收入利益,但他却不满足自己投资的收益,总是想要更多。

这是虚空,以追求钱财而获取快乐永远都不能带来快乐,那是在追着风跑。积攒资产永远不能让我们知足

所罗门以这也是虚空作了总结(见传道书1:2的注释),但虚空会加增。添加的收入利益导致支出的增加。当经济扩展时,吃的人/消费所增添之财富的人也增添。人口增加归因于繁荣的增加。现在有更多渴望更多的人,这只能意味着有更多不快乐的人在捕风。所罗门再一次观察到人类通过理性和经验寻找人生的意义和目的时,结果都一样:这也是虚空、蒸气、徒劳。

在注意到货物增添,吃的人也增添之后,所罗门问了一个反问句物主得什么益处呢?虽然看似是一个问句,实际上是在陈述,也就是升值投资的物主什么也做不了,只能眼看而已,看着增加的人口消耗他的资产。

所罗门所想的是扩展性企业的本质。使用现代的比喻,在扩展中投资利益,意味着更多的员工;更多的员工意味着更多的消费,更多的投资。企业经常是在消耗现金,而非创造红利。通常创造的财富是纸上账目,并不是真正地供贪爱钱财者花费。放眼望去,似乎到处都是虚空

人唯一可做的只有观看,只是而已,大概是在焦虑中观看自己的资产在减少。与此同时,劳碌的人却很快乐。劳碌的人,睡得香甜。劳碌的人花精力追求产业,疲倦地上床睡觉,也睡得香甜不拘他吃多吃少。他可能会饿着肚子睡觉,但他依然在一整天的劳碌后疲倦地躺下,睡得依然香甜。相反,富足人的丰满(饱足),却不容他睡觉

对比鲜明。富足人有足够的吃的,但却无法睡觉劳碌的人,不拘他吃多吃少,却睡得香甜富足人可能在,他的财富被他的随从和仆人消耗。想要花钱创造快乐不会得到快乐,却会消耗财富。

劳碌的人一词是eved,字面意思是仆人。所罗门说过没有什么比人享受自己的劳碌更好的了(传道书5:18)。那服侍的人睡得香甜,不拘他吃多吃少。服侍和享受神所给予我们的劳碌引向的是知足。 另一方面,放纵导致的是痛苦。富足人的丰满,却不容他睡觉。这描述的可能是富足人大快朵颐之后,饕餮大餐使他的胃部不适,以至无法睡觉。或许是他太多焦虑,担心失去财富;再或许是因焦躁地设谋为要赚取更多而无法入眠,也可能是上述所有的情况。这肯定反应出保罗对贪财之人的描述,用许多愁苦把自己刺透了。

传道书 5:9-12 况且地的益处归众人,就是君王也受田地的供应。10贪爱银子的,不因得银子知足;贪爱丰富的,也不因得利益知足。这也是虚空况且地的益处归众人,就是君王也受田地的供应。11货物增添,吃的人也增添,物主得什么益处呢?不过眼看而已!12劳碌的人不拘吃多吃少,睡得香甜;富足人的丰满却不容他睡觉。