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传道书 5:8

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第五章的核心信息是呼吁大家聆听神、敬畏祂、顺服祂、在忠心管理祂所赋予我们的一切中寻找喜乐。工作可以是分心的事,也可以是祝福;财富可以是分心的事,也可以是祝福;牺牲舍己同样也是如此。行为和态度本身是无意义的、是虚空的,但是顺服神、回应祂所赋予我们的礼物时,同样的行动和态度就变为美好和有意义的事。

本章以一组警告开始,是有关我们向神所许的愿和所献的祭物。此警告也延伸至财富和我们对金钱的迷恋。当我们试图给那些本来应当激发我们信心的工具、机会和资源赋予新的用途时,就破坏了它们的设计意图,并且削弱了它们的有效性。


所罗门返回不公的弊端,解释说造成不公的部分原因是官僚主义。

所罗门重新审视了他在第4章所介绍的欺压主题,人们天生渴望公义。神将公义安置在我们的心里,但所罗门告诉我们,我们见穷人受欺压,并夺去公义公平的事,不要因此诧异。他也给出了为什么见不公时不要诧异的原因:因有一位高过居高位的鉴察,在他们以上还有更高的

为什么不同的权位层会导致不公?有几种可能性。每一层权位都为腐败创造了机会。理论上来讲,每一层权位都当提供问责制,但实际情况是,在官僚主义的统治中,保护官僚同党比担当“吹号人”获得的收益更多。

多级官僚体制也倾向于喜好那些有资源聘请专家,以帮助他们应对官僚主义的人。这就意味富人得到公义,穷人则没有这般幸运,得到的却是欺压。多级官僚体制也趋向于将其变为自己的生态体系,专注于照顾那些官僚体制中的内部人。官僚制度一般会在一件事情上做得比较出色,那就是自我保护。他们通常不擅长让体制外的人受益。

被多级官僚体制夺去公义公平的事可能是腐败的结果,也有可能归咎于结构上的冷漠或无能。每个人可能都对所给予他们的诱因做出了回应,结果穷人受欺压,公义被夺去。

传道书5:8 你若在一省之中见穷人受欺压,并夺去公义公平的事,不要因此诧异;因有一位高过居高位的鉴察,在他们以上还有更高的