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传道书 5:18-20

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第五章的核心信息是呼吁大家聆听神、敬畏祂、顺服祂、在忠心管理祂所赋予我们的一切中寻找喜乐。工作可以是分心的事,也可以是祝福;财富可以是分心的事,也可以是祝福;牺牲舍己同样也是如此。行为和态度本身是无意义的、是虚空的,但是顺服神、回应祂所赋予我们的礼物时,同样的行动和态度就变为美好和有意义的事。

本章以一组警告开始,是有关我们向神所许的愿和所献的祭物。此警告也延伸至财富和我们对金钱的迷恋。当我们试图给那些本来应当激发我们信心的工具、机会和资源赋予新的用途时,就破坏了它们的设计意图,并且削弱了它们的有效性。


生活毫无意义或毫无喜乐。喜乐是我们可以选择的事物。神已经赋予我们管理的分。

所罗门总结道,为善为美(合宜)的,就是人在神赐他一生的日子吃喝,享受日光之下劳碌得来的好处。事实上,享受劳碌所得是他的奖赏/分。积存财富是徒劳,对你没有任何益处,你什么也带不走。最好是享受你可以赚取的益处。

在前面几章中,所罗门很清楚地说到,寻求享乐不会引向满足感。然而,透过信心的悖论,我们能够从感恩神所赐生命的礼物中获得很大的益处。不要想我只要拥有了我还没有的东西就快乐了,反之我们可以享受我们所拥有的,这就使生命的hebel(蒸气,见1:2) 转变为机遇。

为美一词是yafeh,意思是“美”或“合理”。这为善和合理的事情就是吃喝享受日光之下劳碌得来的好处吃喝是希伯来文中的字面含义。享受是ra’ah tov,字面意思是“看见好处”。从比喻的角度而言,这三则劝告是在鼓励我们吃、喝、享受一个适当的角度。沉浸于真理之中,看见好处

与所罗门所观察到的生命周期一致,他再一次循环回到核心观点。通过理性和经验寻找人生的意义和目的是徒劳的,其中包括享乐的经验。但是,我们能够透过感恩神的良善、查看祂所造的诸多美好而获得极大的益处。感恩将我们引向享受。在地上的快乐是拥有根植于信心中合宜角度的产物。选择正确的角度超越了奥秘的显示和生命的不确定性。信心和合宜的角度允许我们享受最平常的活动,食物、饮品,以及享受劳碌。

在日光之下,神赐他一生的日子中劳碌。这样,在世上营造我们的机会、数算我们短暂的生命时间就尤为重要。我们的生命是短暂的旅程,雅各称之为“一片云雾,出现片时就不见了”(雅各书4:14)。这就意味着我们应当有一种紧迫感去“看见好处”,且从我们的劳碌中获取最丰盈的/奖赏。获取丰盈/奖赏的唯一的机会根植于合宜的角度。信心将是我们最高奖赏的根基。这不仅在来生是真实的,而且在地上也是如此。所罗门清楚地说道,寻求以信心为根基的感恩生命是神现今的/奖赏

在整本圣经中,对奖赏和惩罚最普遍的教导包括了世上的情境,也有天上的奖赏。我们的选择是有后果的。当我们跟随神的道,就有好的结果,但这并不意味着我们没有问题。这世上依然是堕落的,并不会排除生命中的痛苦 (hebel),但顺服结的是平安。所罗门在本书的开篇就尝试使用理性和经验来寻求内在的平安,并且这寻求过程由几乎无限额的“银行账户”支撑,他没有找到。所罗门现在找到的最大的奖赏是感恩生活的结果。

(19节的原文开头有“也”一词) 强调了已经说过的话。神赐人资财丰富,被赋予了能力。这个人必须做出选择,如何使用这些资财和财富。神使他能以吃用,能取自己的分。生命具有满足感,我们正在做的事情很有道理、很有意义,因为我们是将其视为神的礼物而加以管理。

资财本质上并不是邪恶的。然而,财富却带来很多常见的问题:错误的观点、不正确的假设,以及对忠心的干扰。这些会腐蚀一个富人,这些也都是选择。我们也有另一个选择,即合宜地享受这些丰富。滥用的话,它们就会成为能够毁灭我们的重担;善用的话,它们就是体验喜乐和管理的机会。

这乃是神的恩赐。在所有的劳碌和虚空中(见传道书1:3的注释),神授予了这一暂缓:管理。我们可以庆祝忠心而做、享受和成为神呼召我们去做的工作。透过理性和经验从我们周遭世界寻找目的引向的是沮丧,查看益处且将生命视为恩赐时,引向的是享受生命的能力。

使好管家的心喜乐。如果我们在感恩中管理和庆祝神所赋予的一切,我们的赏赐就是内心的喜乐。相反的结果是积财者所经历的。通过理性和经验是不会找到满足感的;它是透过选择根植于信心的真实角度而找到的。信心使我们摆脱了徒劳,就是试图从周围环境那庞大而难以理解的证据中提取目的。

这是神对所有有足够资源吃饱,并享受劳碌之人的恩赐。享受他们所做的事,就是极大的恩赐,应该伴随每一个神赐资财丰富。事实上,如果有资财丰富之人视生命的享受为自己的奖赏/分,在感恩中生活,就不多思念自己一生的年日。换句话说,感恩会使他不害怕死亡,因为神应他的心使他喜乐

感恩允许我们有享受劳碌(就是我们手里的工作)的极大奖赏/分。当我们视任何的机会都为神的恩赐,管理那份恩赐,而非积存时,就会引向喜乐

传道书 5:18-20 我所见为善为美的,就是人在神赐他一生的日子吃喝,享受日光之下劳碌得来的好处,因为这是他的分。19神赐人资财丰富,使他能以吃用,能取自己的分,在他劳碌中喜乐,这乃是神的恩赐。20他不多思念自己一生的年日,因为神应他的心使他喜乐。