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传道书 5:1-3

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第五章的核心信息是呼吁大家聆听神、敬畏祂、顺服祂、在忠心管理祂所赋予我们的一切中寻找喜乐。工作可以是分心的事,也可以是祝福;财富可以是分心的事,也可以是祝福;牺牲舍己同样也是如此。行为和态度本身是无意义的、是虚空的,但是顺服神、回应祂所赋予我们的礼物时,同样的行动和态度就变为美好和有意义的事。

本章以一组警告开始,是有关我们向神所许的愿和所献的祭物。此警告也延伸至财富和我们对金钱的迷恋。当我们试图给那些本来应当激发我们信心的工具、机会和资源赋予新的用途时,就破坏了它们的设计意图,并且削弱了它们的有效性。


在我们就近神时,应当怀揣单纯聆听和顺服的渴望来到祂的面前,而非寻求神来满足我们的召唤和恳求。聆听需要付出努力,但它是智慧之路。

现在所罗门从观察转至了教导。到目前为止,他已经引导我们走向了信仰,是活出意义和目的人生的唯一根基。另一种方式是活出狂妄的人生。信心允许生命的奥秘成为喜乐、满足和目的的源泉。当我们依赖人类的理性和经验来发现生命的目的时,生命那令人不安的不确定性引向的就是挫败和愚昧。意义和目的来自在神里面的信心和祂对我们的仁慈。目的人生基于相信生命是一份恩赐,我们活着应当取悦于神,而且我们终将在审判之时出现在祂的面前。

第5章,所罗门开始教导我们如何有效地活出感恩和信心的人生。他从反思转向了教导,向我们显示这样的人生具体是怎样的。这一点在语法上就显而易见:目前所罗门在第一和第三人称间切换,但这里他开始了新的说话方式—直接性教导(第二人称)。

所罗门以如何来到神面前的教导作为开始。人类的本性是带着长长的愿望清单来到神的面前,就像在圣诞节来到圣诞老人面前一样。可是,所罗门教导我们以聆听来到神的殿

以谨慎谦卑开始,谨慎我们的脚步。我们当意识到离了神我们无法完全理解周遭的世界,这样的意识应当使我们有谦卑之心。我们无法靠自己找到意义和目的,因此当聆听神。我们拥有一个奇妙机会,那就是特意聆听近前听,而非献上愚昧人的祭物

在所罗门时代,崇拜必须的一部分就是献动物祭物。多数的时候动物都会在献后被煮熟和吃掉,作为对利未人(那些照管圣殿和带领宗教事宜的人) 物质供应的一部分。所罗门并没有具体说明愚昧人的献祭是什么,但很清楚地说明那是出于无知的行为,因为愚昧人本不知道所做的是恶

经文中有神拒绝祭物的例子,这可能会给我们提供一些所罗门想法的线索。圣经中的第一个例子是创世记4章中该隐的祭物。神不喜悦该隐的献祭似乎并非因为他带来的祭物,而是因为“他的行为是恶的”(约翰一书3:12)。显然,神真正在乎的是内心,这很可能就是为什么该隐在祭物被拒之后生气,神向他提出了以下的训导:

“你若行得好,岂不蒙悦纳?你若行得不好,罪就伏在门前。它必恋慕你,你却要制伏它。”(创世记4:7)

在撒母耳记上15章也有类似的例子,神告诉扫罗王“听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油”(撒母耳记上15:22)。扫罗献祭了,但并不取悦于神,他这么做是为了让百姓跟从他。

新约希伯来书花费了大量的时间教导犹太信徒,也就是本书的收信人,不要依靠祭物取悦于神。在审判的日子,罪会被那查看我们行为和内心的神审判。我们无法通过宗教仪式“贿赂”神来喜悦我们。


这些例子或许可以提供有关人如何透过宗教仪式行恶的一些领悟。

愚昧人神的殿为要献祭。所罗门说他本不知道所作的是恶。在这种情况下,这个人行似乎是出于无知。所罗门正在教导如何获取智慧,以避免这种愚昧。敬拜的重点不是贿赂神来获取祂的喜爱,而是将焦点置于神的身上,聆听你的言语要寡少

我们应当来到神的殿聆听和顺服。主耶和华呼召我们聆听,并不是在寻找祭物,好像祂需要什么似的。神并不售卖恩惠;万物都已经是祂的了,祂并不需要我们,而是我们需要祂。

帮助我们聆听的方法不是在神面前冒失急发言。所罗门说“在神面前不可冒失开口,也不可心急发言。我们不应该来到神面前,满脑子都是什么对我们最好,再寻求献些祭物为要让神完成我们的目标;而是应当来到神面前寻求引导,让我们的言语寡少

不可冒失开口,也不可心急发言。存于我们心里的话传于我们的思想,这似乎在说我们整个的观点角度,我们的世界观、我们的态度。当我们敬拜时,应当专注于将我们的角度与神的角度吻合一致,也就是与真理一致。将神视为瓶子里的神妖是愚昧人的角度。

智慧的敬拜是寻求神以决定最佳的思考方式,以对神的信心来塑造我们的思想角度,以信靠和聆听神来学习生命的奥秘。所罗门已经说的很清楚了,脱离信心的寻求了解是徒劳的。因此,这就可以理解他对我们的教导:以既定的思想来到神面前,为要证实自己的方向是对的而寻求神是愚昧人的献祭

所罗门警告我们要通过敬拜谨慎地寻求明白,其中就有对现实的认知。神在天上,你在地下。他试图透过理性和经验来寻找人生的意义和目的,但发现它如蒸气一般。为要获取目的的认知,我们需要那在天上的角度,因为神具有这样的角度。离了祂,我们不可能获取,这样就可以理解要快快地祂,而非依靠我们自己的智慧、财富或劳碌。

所罗门召唤我们要超越自己的能力来获取理解,因为我们在地上。他教导我们来到前时不要心急发言,而是做出聆听的姿态,认识到神是神,我们不是。

我们当等候神多久呢?聆听神多久才算足够呢?所罗门回答说:事务多,就令人做梦。聆听是工作。“梦”一词常在旧约使用,指的是夜间的异象,通常是从神而来的启示。约伯记33:14-17有一例子:

“神说一次、两次,

世人却不理会。

人躺在床上沉睡的时候,

神就用梦和夜间的异象,

开通他们的耳朵,

将当受的教训印在他们心上,

好叫人不从自己的谋算,

不行骄傲的事”

在约伯记33:15神通过梦给出指示,夜间的异象是要人远离骄傲。因为传道书5:3的做梦事务多丰富的职务联系在一起,其中可以包括神对我们的灵或我们的潜意识说话的概念,就是我们在努力生活中做梦的那部分。

这可能告诉我们在每天的工作事务中要留意神讲话。译为事务一词的是“inyan”,它在传道书出现了八次,六次译为“劳苦/劳碌”,意思是日常事务。

或许可以将传道书5:3和约伯记的经文应用融合在一起。在我们努力生活中,聆听从神而来“梦”里的教诲使我们脱离骄傲。相反,言语多是成为愚昧的途径。

上下文或许也支持将解释为我们未来计划的梦想。旧约经文,例如耶利米书29:8似乎以这种方式使用了这个希伯来文单词。这一段的上下文是说愚昧人的敬拜,以“我该做什么或说什么来获取我想要的?”的思想来到神的殿。所罗门也可以说不要将神看为魔术神妖。如果你有梦想,不要只是寻找实现它的魔幻方式,要付出努力使它实现。如果我们只是在谈论梦想,那就是愚昧。

同样,当我们还未首先努力寻求神的指示时,就求神为我们做事,那就是愚昧。用许多祈求的言语将神的声音淹没也是愚昧的敬拜。真正的敬拜是聆听神,再将祂的话在我们的“inyan”中付诸于行动,就是生活中的日常事务。

传道书 5:1-3 你到神的殿要谨慎脚步;因为近前听,胜过愚昧人献祭,他们本不知道所做的是恶。2你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言;因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。3事务多,就令人做梦;言语多,就显出愚昧。