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传道书 4:9-12

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第4章,所罗门讨论了一组社会结构,作为探索基本结论的方式。在欺压和竞争的社会中,经济追求、社区团体和承继的挫败都表明了我们理性和经验的不足,需要更多的东西来填充。

第4章的核心是社区评估:我们如何彼此互动,我们弱点是什么,以及信靠神(与神连合)如何救赎我们的不完美。所罗门在努力地寻找着平衡、一致性和远见。我们需要彼此帮助,来促使我们迈向信心的生活。


所罗门倡导人类共同体利益—一起工作时我们能做什么,而非相互敌对或孤独面对。

可能是受孤独工作狂故事的激发, 所罗门转向了务实实用的评论。两个人总比一个人好一词是touv。所罗门提出了结伴生活和工作的问题,是团队的一部分,是社区团体。应用范畴并不受限制,但所陈述的内容似乎更适用于婚姻的处境。

为什么两个人总比一个人好?那是因为二人劳碌同得美好的果效。之后,所罗门提供了三个示例,为什么会是如此。

第一个两个人总比一个人好的例子是关乎其中一人摔倒之时。当两人一起努力工作时,其中一个要扶起他的同伴若是其中一个跌倒(字面意思是“如果他们跌倒”),这人可以扶起他的同伴。这些字词的细微之处所建议的是团结,以及一起站起来。因此,可以说“一个人帮助另一个人站起来”;同样,也可以说二人若是都摔倒了,他们可以彼此帮助一起站起来。但是,若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了

第二个例子也是实践性的。同睡是保持暖和的好办法。若是二人同睡就都暖和,但一人独睡就无法暖和。暖和总比受冻好。

第三个例子所关乎的是力量,以及抵抗欺压者攻击的能力。有人攻胜孤身一人,但是若有二人便能敌挡攻击者。欺压并不是好事,但是抵挡攻击的方法之一就是以数取胜。团队永远比个体强大。

所罗门又提供了一个不同类别的说明,他观察到三股合成的绳子不容易折断。添加第三股绳子清楚地表明其价值不只体现于合作,也在于增加数量。在社区团体中生活和工作,团队合作可以添加许多力量。

传道书 4:9-12 两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。10若是跌倒,这人可以扶起他的同伴;若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了。11再者,二人同睡就都暖和,一人独睡怎能暖和呢?12有人攻胜孤身一人,若有二人便能敌挡他;三股合成的绳子不容易折断。