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传道书 4:4-6

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第4章,所罗门讨论了一组社会结构,作为探索基本结论的方式。在欺压和竞争的社会中,经济追求、社区团体和承继的挫败都表明了我们理性和经验的不足,需要更多的东西来填充。

第4章的核心是社区评估:我们如何彼此互动,我们弱点是什么,以及信靠神(与神连合)如何救赎我们的不完美。所罗门在努力地寻找着平衡、一致性和远见。我们需要彼此帮助,来促使我们迈向信心的生活。


我们劳碌中的竞争得以缓和,这一缓和是通过为所需的劳碌,而非为给他人留下印象而劳碌。拼搏和休息间合适的平衡胜过对工作徒劳无益的着迷。

接下来在所罗门虚空捕风的发现中,他观察到比较和竞争是日光之下所有劳碌灵巧的源泉。人类的努力是邻舍竞争的结果,人类的行为着眼于他人的所做所想。我们天生就喜欢彼此竞争。

正如所罗门所观察的所有事物一样,这也是虚空也是捕风。我们今日给某人留下影响,明日他们和他们的成就就消逝、被人忘记。那么重点是什么呢?

这里的两个词劳碌灵巧有着相反的含义。希伯来文译为劳碌的词是amal,是令人厌烦的工作,通常被译为“劳苦”。被译为灵巧的词,具有成功的含义。每一份成功和失败,实际上是我们试图衡量的所有事情,都是竞争的结果。我们对胜利的定义是在与他人的比较中下定的。这是虚空。今天我赢了,明天你赢了,然后一切都衰败,被人忘记。谁在乎呢?

另一方面,我们什么也做不了。可以说,甚至更糟糕。捕风听起来确实比吃自己的肉更好,这正是懒惰人的懒惰所流露的。不作为是愚昧人的生活方式。愚昧人抱着手,吃自己的肉

那么我们该怎么办呢?答案似乎是享受我们的劳碌。与其迷恋嫉妒我们的邻舍,不如在生命中找到些许平衡。百分之百劳碌的生命是捕风。一把手满了安静,另一把手满了劳碌,强如两把手都满了劳碌。只有工作没有享乐就是捕风

懒惰是自我毁灭,但是安静/休息是神的设计,安息日就是安静休息的原则。我们需要健康的休息和工作平衡,只有避免沉迷竞争,这种平衡才有可能。

所罗门在这段经文的应用与我们当为讨神喜悦而做工的圣经教导相联系(歌罗西书3:23)。当我们遵循神的工作秘诀和榜样时,就会纳入一个安息日的因素休息/安静。若我们唯一的目标是战胜竞争者,就无法允许自己有任何的休息。若我们成为工作狂,就会忘记享受工作。“人莫强如吃喝,告诉自己劳碌是有益的”(传道书2:24)。

传道书 4:4-6 我又见人为一切的劳碌和各样灵巧的工作就被邻舍嫉妒。这也是虚空,也是捕风。5愚昧人抱着手,吃自己的肉。6满了一把,得享安静,强如满了两把,劳碌捕风。