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传道书 4:13-16

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

在第4章,所罗门讨论了一组社会结构,作为探索基本结论的方式。在欺压和竞争的社会中,经济追求、社区团体和承继的挫败都表明了我们理性和经验的不足,需要更多的东西来填充。

第4章的核心是社区评估:我们如何彼此互动,我们弱点是什么,以及信靠神(与神连合)如何救赎我们的不完美。所罗门在努力地寻找着平衡、一致性和远见。我们需要彼此帮助,来促使我们迈向信心的生活。


当明智的领导取代愚昧之人时,人们就会充满渴望和欣赏。但是,很快就将已改善的境遇当作理所当然,并期待有进一步的改善。

所罗门讲了另一个故事,讲述了一个我们所知道的、更贴近他内心的话题。在第2章,所罗门指出财产继承的悲哀(见传道书2:18-23的注释)。他自己的继位本身就很艰难(列王记上1),这可能是促使他作此观察的原因之一。(但是很明显,他并没有学习到他该学习的功课,因为在他统治的末期神对他进行了严惩,导致国度分裂 [列王记上11]。不幸的是,所罗门似乎并没有采取自己的建议)。

在这个故事中,国民欢迎一位新的统治者—一个贫穷而有智慧的少年人。年轻的替代者是从监牢出来作王的,即或他生来原是贫穷也无所谓,这一事实说明了急于取代一位年老、没有效率、不肯纳谏的统治者的迫切需要。日光之下所有的人都聚集在取代国王的少年人身边,降服于这位统治者的人多得无数,希望这位替位国王能对国度有利。

这个故事体现了几个层面。少年人对老年人,分别指的是年轻人和长者。之后是贫穷国王,再后来就是智慧愚昧。智慧的品质似乎超越了其它方面。

在14节中,从监牢出来用的是mibeit hasurim, 字面意思是“从受捆绑的房屋出来”,beit通常译为 “房屋”。受捆绑的房屋可以理解为监牢;从比喻的角度而言,捆绑也可以指他的贫穷。

无论怎样,凭借他的智慧和灵巧,少年人已经兴起作王。所罗门认为这人胜过衰弱且失去纳谏能力的国王。这里隐含着一则有关领导力的重要信息。好的领导力需要有出色的聆听能力;好的领导力意味着寻找正确的答案,而非坚持“我是对的”。

然而,所治理的百姓将来也会不喜悦这位新王。这可能要归咎于人类偏好比较的倾向。与年老不好的王比较,他们更喜爱新王,最终他们想要更好的新王。第二个四分卫(橄榄球队)经常要比第一个四分卫更受欢迎—直到他变成下一个第一个。

争取王权的记载与所罗门对有势力的人更容易用自己的权力去提升自己、欺压他人的观察相辅相承。他们使用自己的权力,达到自己的野心,这种趋势使团体生活变得十分复杂。我们很自然地就把事情搞砸,而且这当然也是虚空(hebel)。

又是一个周期,这一次是领导力的周期。从人类理性和经验的立场而言,这又是虚空,又是捕风

传道书 4:13-16 贫穷而有智慧的少年人胜过年老不肯纳谏的愚昧王。14这人是从监牢中出来作王,在他国中,生来原是贫穷的。15我见日光之下一切行动的活人都随从那第二位,就是起来代替老王的少年人。16他所治理的众人就是他的百姓,多得无数;在他后来的人尚且不喜悦他。这真是虚空,也是捕风。