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传道书 3:9-13

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书第三章呼吁我们顺从神的权柄。我们的人生旅途不是获取信仰以外的了解,而是信靠神,并参与祂的目的。

继第2章的救赎性转折后,传道书第3章成为所罗门对世上意义和理解讨论的转折点。本章以一首诗作为开始,简洁地呈现了在神主权设计下万事的适当性,继续谈论人类对神永恒奥秘的回应。所罗门讨论了人类所能理解和所不能理解的各是什么。

所罗门将这些思考因素交织在一起,使我们了解存在的蒸气般本质的原因所在。他总结道,神创造人类时赋予了他们理解永恒内在运作的渴望,但祂并没有给我们自我完成的能力,这再一次指出我们理性的有限性。如何回应理性/经验的有限性是我们的选择—通过信靠神,还是通过徒劳和绝望。正确的回应应该是欢喜且乐于接受,因为神就是神,我们的盼望在祂里面。即使是在平凡的努力中,这些蒸气般的现实也可以将我们引向信心,为人生的享受和满足感奠定基础。


所罗门揭示了享受生命的根基,即相信神的美善。当我们将生命的机会看作是从神而来的礼物时,就能享受所做的一切。没有信心,生命只有沮丧。当我们接受现实的奥秘时,就能自由地信靠神,并享受人生。

所罗门总结了劳碌/任务 (传道书3:9-11), 并且建议了一个回应 (传道书3:12-13)。他的问题“做事的人在他的劳碌上有什么益处呢?”特别重复了开头的问题 (传道书1:3)。此刻,所罗门已经探索了寻找答案的两条途径。第一条是使用理性和经验。他已经说得很清楚了,理性和经验不会找到人生意义的满意答案,并在这里重述了这一功课。虽然神已经将永生安置在我们心里,且在创造时就赋予我们想要理解人生意义的渴望,但人类依然无法通过理性和经验找到神目的中的答案。

所罗门用神从始至终的作为表达了神的目的。这是神设计和创造目的的总体诗意表达,是针对历史、人文和经验、这个世代以及所有世代的,是有计划的。神已经使万务都有定时,可我们的部分不是透过自己的经验和理性去洞察那个计划,我们无法通过自己的劳苦来找到神的计划。寻找意义和目的的途径在于选择一个角度,即我们在神计划中的角色是神的恩赐

我们在神计划中的角色是什么呢?首先,神使每个人都成为做事的人。祂在创造亚当之后所做的首要事件之一,就是给他几项工作去做。神给了亚当修理伊甸园的工作,也给了他“看守”的工作,保护和管理 (创世记2:15)。祂将动物带到亚当面前,让他给它们起名字 (创世记2:19)。

当期待的是:人类的工作能够创造益处,所吃的食物、所穿的衣服。然而,当亚当堕落之后,工作就受了咒诅,变成了劳苦 (创世记3:17)。这里的劳苦就是希伯来文amal的翻译,意思是令人愁烦的劳碌。 我们必须努力工作去种植结果子的植物,荆棘却自己生长。

神已经命定世人的劳苦,使他们在其中受经练 (或作使他们忙碌在其中)。祂给了我们工作和寻求领悟的渴望。如果我们通过自己的努力来寻求满足那份渴望,就是在追着风跑。但是,我们若选择将这份命定看作是神的恩赐,就会享受生命,且通过对我们创造主的信心,找到人生的目的。

所罗门问做事的人在他的劳碌上有什么益处呢益处的领域之一就是终身喜乐行善。当我们在工作中行善时,即或工作是疲累的,却带来了益处。关键是喜乐,在感恩中生活,以信心为根基寻求目的和领悟。

渴望了解和明白神的目的是神安置在我们里面的,祂将永生安置在我们心里。译为永生的希伯来文单词也可以译为“世代”、“过去的世代”、“永恒的”和“永远”。它所表达的概念是一个时代从始至终的时间跨度。我们天生就想知道所发生的所有事件的意义,和我们所合适的位置在哪里。但是,所罗门总结道,神造万物各按其时。这也包括解释的时间。

希伯来文中美好一词是yafeh。创世记12:11描述撒拉是一个“容貌俊美”的女人;在以西结书33:32中被译为“幽雅”来形容声音。美的一个重要方面是均衡、和谐、合适。当每一部分都一起合作来反映其创作者指定的主题时,艺术和音乐就是美好的。

神是艺术大师。祂使万物成为美好各按其时。所有的事件在祂的宇宙芭蕾舞中都被设计了舞蹈动作,诸天唱着完美的和谐配乐,来为表演伴奏 (诗篇19)。

当所罗门观察所给予人类的劳苦任务时,有三个因素在运行。第一是各按其时;第二是永生安置在人心里。这就意味着,虽然我们受时间的限制,但依然知道永恒。我们能够理解自己理解的有限。当然这是一个悖论,但它是一个很重要的悖论。这是因为第三个因素是神从始至终的作为人不能参透。因此,我们所了解的足够多,就让我们了解我们无法全面了解。我们了解工作是各按其时,但也了解有一种东西叫永生,一个不受时间束缚的现实,一个超越我们世代的世代。

神是永恒的,并且从我们无法拥有的角度理解万物。祂按自己的形象创造了我们,该形象的一部分就是想要了解因果关系和超越时间之目的的渴望。神我们渴望了解我们自身、工作和劳苦的意义所在,因为这些可能具有超越时间的影响力。

这是所罗门的任务,是他宏伟的追求。他立志要发现允许他用神的眼光去追朔每一个既定因果关系的关键所在,也就是“将它们放在一起”。这并不是一个错误的渴望;神自己已经将它赐给我们。但是,所罗门的总结是,藉着我们自身的努力,这个任务最终是无法完成的,只有当我们视生命和今生所拥有的工作机会为神的恩赐时,它才能完成。

当我们看待生命和在生命中所做的一切都为神的恩赐时,我们在地上的劳苦就不再是无目的了。它们依然如蒸气一般、是神秘的,却有了一定悖论矛盾般的意义,因为世人莫强如终身喜乐行善。所罗门给了我们三个例证,清楚地表明这一点是一则全面声明。所罗门的观察适用于每个人,没有人可以排除在外。他的观察适用于人的吃喝,包括了生命中所有的平凡必需品。最后,接受生命为神的恩赐允许每个人看到自己劳碌中的美好。因此,所罗门成功地囊括了每个人的每一项活动。

吃喝是神的恩赐,要视生命为神的恩赐。因此,感恩和信心是成功生活的基础,而独立寻求人生目的必定是徒劳。

所罗门似乎在建议,能够明白永生的神,已经让我们瞥见了人生的目的、喜乐和意义。这些是给我们的恩赐。将人生作为从神而来的美好恩赐来欢喜和享受,是传道书中不断重复的劝诫 (参看2:24;3:11,22; 5:18-20;8:15;9:7-9;11:9-10),没有什么比这样的生活更加美好了。 生命能够且应该以积极、喜乐的方式去生活,即一种欢喜的方式。它不仅可以延伸到我们日用饮食 (吃喝) 这样平凡的小事,而且,即使工作是令人厌烦的劳碌,也可以实际性看到其中可愉悦的方面。我们若以信心和感恩开始,这就是我们能够选择的角度。另一种角度是,试图用我们自己的力量去寻找人生的目的,最终引向的是捕风的徒劳。

传道书 3:9-13

这样看来,做事的人在他的劳碌上有什么益处呢?10我见神叫世人劳苦,使他们在其中受经练。11神造万物,各按其时成为美好,又将永生安置在世人心里。然而神从始至终的作为,人不能参透。12我知道世人,莫强如终身喜乐行善;13并且人人吃喝,在他一切劳碌中享福,这也是神的恩赐。