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传道书 3:14-17

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书第三章呼吁我们顺从神的权柄。我们的人生旅途不是获取信仰以外的了解,而是信靠神,并参与祂的目的。

继第2章的救赎性转折后,传道书第3章成为所罗门对世上意义和理解讨论的转折点。本章以一首诗作为开始,简洁地呈现了在神主权设计下万事的适当性,继续谈论人类对神永恒奥秘的回应。所罗门讨论了人类所能理解和所不能理解的各是什么。

所罗门将这些思考因素交织在一起,使我们了解存在的蒸气般本质的原因所在。他总结道,神创造人类时赋予了他们理解永恒内在运作的渴望,但祂并没有给我们自我完成的能力,这再一次指出我们理性的有限性。如何回应理性/经验的有限性是我们的选择—通过信靠神,还是通过徒劳和绝望。正确的回应应该是欢喜且乐于接受,因为神就是神,我们的盼望在祂里面。即使是在平凡的努力中,这些蒸气般的现实也可以将我们引向信心,为人生的享受和满足感奠定基础。


所罗门宣称,时间和境遇的周期是神的主权作为。因为人无法完全理解神的奥秘,也因着祂的审判即将来临,我们理当敬畏祂。

现在,所罗门发表了一则有趣的声明。他说他知道神一切所做的都必永存。我们知道现今的全地将被毁灭,会被新地取代 (彼得后书3:10-12;启示录21:1)。所罗门清楚地视人类为神的工作,但也知道人类会死亡。那么他说神的作为都必永存是什么意思呢?

希伯来文译为的词与传道书3:11中的“永生”是同一个字根。在创世记9:12,神论天空中的彩虹时,它被译为“连续的”(NASB,新译本译为“万”代,和合本译为“永”修饰约),“我与你们并你们这里的各样活物所立的永约是有记号的。”在创世记6:4被译为“上古”,指的是过去的世代中英武有名之人。因为那个世代已过,人已不复存在。这个词的概念涵盖了一个特定世代的整个跨度范围;或者基于上下文,也有可能是所有世代的跨度范围。那么,这里的上下文似乎指的是神所做的一切将会存留特定的时间,不多也不少。这似乎在重申神“对万物有定时”和“祂造万物各按其时”的论述 (传道书3:11)。

神不只使万物各按其时,也确保万物和万时按特定的目的存在。每一个世代都是神所创造的,会一直存留到下一个世代。每一次都是神所做的,都会存留特定的时间。

所罗门也从神作为的角度作了观察,无所增添,无所减少。神的作为是彻底完整的,祂没有遗漏任何一点,也没有添加任何多余的东西,一切都是应该存在的万物。这可以看作是陈述“神造万物各按其时”的另一种方式 (传道书3:11)。同样,所罗门的陈述一切都必永存,可以看作是神从始至终的作为 的相似说法 (传道书3:11)。

为什么神将寻找人生目的的渴望安置在人心里,然后又清楚地显明祂的目的是无法靠人的理性和经验发现呢?所罗门的答案是:因为神要人在他面前存敬畏的心。我们人类想要知道人生目的的渴望,以及无法找到人生目的的沮丧,都应当促使我们敬畏神

所罗门在箴言中告诉我们,敬畏神是智慧和知识的开端 (箴言1:7;9:10)。我们周遭世界的现实要求我们在了解任何事情之前,都要拥有一个起点,一个定位。所有真正的开端根植于对神的敬畏敬畏的根本是关乎结果的。我们畏惧癌症,因为癌症的结局可能是死亡;我们惧怕他人的批评,因为结果会是羞辱;我们惧怕经济萧条,因为结果会是失去工作。

所罗门劝诫我们要关注的核心结果是,神必审判义人和恶人,这是贯穿整本圣经的主题。从来的审判是肯定的,你会做好准备吗?对我们而言,畏惧许多其它更可见、更现实、更紧迫的事情较为容易。有些人忽略了从看不见的神而来的、那貌似遥不可及的审判。这些人在公义之处奸恶。看似奸恶会盈利,但最终不会,因为神将审判每一个人,包括恶人在内。事实上,奸恶会变得如蒸气一般。

各样事物、一切工作都有定时,都会被神审判。智慧和知识的开端就是:每一刻都要以神在那一天,就我们的行为所作的评论,作为我们的当务之急。希伯来文译为事务的词,通常被译为“愿望”、“享乐”或者 “喜悦”,它可能要表达的是意图的概念。希伯来书4:12 告诉我们,神“连心中的思念和主意都能辨明”。神要审判我们的所作所为,也要审判我们为什么这样做。我们若想获得生命中最大的意义和目的,就需要至始至终将我们审判的那一天作为生活的标准。

尽管神的审判是确定的现实,所罗门还是做出了观察,说他见日光之下,在审判之处有奸恶,在公义之处也有奸恶日光之下意味着可观察的生活。所罗门根据他目前的总结,思考了这一观察:我心里说。他再一次对自己的思想有着敏锐的洞察力,对自我谈话有着谨慎的管理。他对自己的论述关乎着神审判的确定性。虽然神已下令人当敬畏祂,但是可以看出,有些人还是选择无视这一认知,照常行恶。

所罗门注意到,就现今发生的事并无新事,且说道早先就有了。无论我们看到现今有何事发生,都在早先就有了。他进一步宣称将来也会如此,因为将来的事早已也有了。将来要发生的事也会是早先发生过的事。

神这样行,是要人在他面前有敬畏的心。生命的循环周期、蒸气般的现实与想要寻求放在我们心里之永生的渴望结合,这是神的精心策划,为要促使我们去敬畏祂神使已过的事重来(神再寻回已过的事)有不同的翻译,NKJV将其译为“神要求已过之事的记载”。

已过的事在箴言书中出现了八次,七次被译为“追求”,一次译为“跟随”。在不可避免的生命周期不断过去之时,这个短语强调了神对当下的积极参与。神主动积极地参与,并追求祂按自己形象所造人类的各个方面,为要让他们通过信心来认识祂。

传道书 3:14-17

我知道神一切所做的都必永存;无所增添,无所减少。神这样行,是要人在他面前存敬畏的心。15现今的事早先就有了,将来的事早已也有了,并且神使已过的事重新再来。16我又见日光之下,在审判之处有奸恶,在公义之处也有奸恶。17我心里说,神必审判义人和恶人;因为在那里,各样事务,一切工作,都有定时。