×

传道书 12:8

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

生命是短暂的; 环境复杂且令人困惑,每一个角落都有困难和变化。传道书最后一章是有关在这些现实、分心事物和麻烦中保持一个合宜的角度,鼓励人从幼年时就选择将生命视为神的礼物而活,因为他的年日终将会变得艰难且恶化,最后以死亡告终。

所罗门的结语给出了最后的劝诫和警告,恳请读者放手他/她想要控制万事的强迫感。相反,抓住少数可控事物中的一件,那就是选择。传道书已经劝告我们要敬畏神,且遵守祂的诫命,因为这是实现成就感的真正途径。其他选项的后果是满手蒸气、“hebel”,但真正的解决方法是拥抱“神的道路高过我们的路”这一个谜,并且相信祂的教训是为我们的益处。


通过重申完整理解之难以捉摸的特性,传道者作了总结。

经过所有这些考虑后,所罗门传道者(或汇集者)返回到第一章第二节的大胆宣言:虚空的虚空,凡事都是虚空。传道书是有关接受现实的。对希伯来文单词“hebel”(译为虚空)的最好翻译应该是“蒸气般的”。生命充满了我们无法解决的奥秘。这奥秘不是我们可以解决的问题,它只是我们的现实。

问题是我们当如何回应“hebel”?其中的一种方式是与之对抗,藉着理性、经验和人类的控制力来尝试消灭奥秘、不确定性和不可预知性。当我们如此做时,hebel的常见翻译 (比如“虚空”或“无意义”) 就是合适的。

另一个选择是承认奥秘,并允许它激发我们的信心,是追着风跑(是我们永远也追不上的)和转回让风带着我们跑之间的区别。如果我们做的是前者,生命将全部是沮丧和焦虑(狂妄)。如果是后者,就像春天的风筝,可以升到无法想象的高度。即使我们不了解风,以及它旋转和绕转的方式(即或我们无法看到它),通过接受它存在的现实,就可以活出喜乐和有意义的人生(即或它可能充满奥秘)。

如果我们试图控制生命的奥秘,就会落入虚空之中。如果我们让奥秘消耗自己,就会落入无意义的冷漠之中。关键是智慧的平衡,即有意识地生活,却以敞开的态度对待我们的环境。充分利用我们机会的同时,也要意识到它们的有限。这是一个悖论。但是,我们是通过失去生命而找到生命,通过放手而发现,通过将我们的信靠放在我们无法完全理解的神手里,来找到我们的目的。

人可以找到一种方式来理解神从始至终所做的一切吗(传道书3:11;7:14;8:17)?所罗门的结论是:这样的做法是完全不可能的,就像试图抓住蒸气一般。我们可以选择智慧而非愚昧、选择生产力而非积蓄、选择喜乐而非狂妄,但我们在消灭“hebel”,生命的奥秘(蒸气)上却无能为力。

虽然所罗门的旅途被证明是高深莫测的,但在此过程中仍然有可吸取的教训。生命是对神,生命的赐予者,满心喜乐的回应。此外,所罗门通过智慧使自己在世的日子更加坚定。即使是在不确定中,智慧依然比愚昧有明显的优势,正如喜乐比沮丧有着明显的优势一样。

虽然人无法完全理解,但他在世上是有机会的,能够(在蒸气之中)尽最大的努力管理所提供的机会。智慧地生活是对每天最好的可能性结果所作的最佳行动,只要该结果取决于我们的选择和行动即可。每天的生活会怎样是无法保证的,但神依然期待我们有责任地活出每一天。

传道书 12:8 传道者说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”