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传道书 12:8

通过重申完整理解之难以捉摸的特性,传道者作了总结。

经过所有这些考虑后,所罗门传道者 (或汇集者) 返回到第一章第二节的大胆宣言:虚空的虚空,凡事都是虚空。传道书是有关接受现实的。对希伯来文单词 “hebel” (译为虚空) 的最好翻译应该是 “蒸气般的”。生命充满了我们无法解决的奥秘。这奥秘不是我们可以解决的问题,它只是我们的现实。

问题是我们当如何回应 “hebel”?其中的一种方式是与之对抗,藉着理性、经验和人类的控制力来尝试消灭奥秘、不确定性和不可预知性。当我们如此做时,hebel 的常见翻译 (比如 “虚空” 或 “无意义”) 就是合适的。

另一个选择是承认奥秘,并允许它激发我们的信心,是追着风跑 (是我们永远也追不上的) 和转回让风带着我们跑之间的区别。如果我们做的是前者,生命将全部是沮丧和焦虑 (狂妄)。如果是后者,就像春天的风筝,可以升到无法想象的高度。即使我们不了解风,以及它旋转和绕转的方式 (即或我们无法看到它),通过接受它存在的现实,就可以活出喜乐和有意义的人生 (即或它可能充满奥秘)。

如果我们试图控制生命的奥秘,就会落入虚空之中。如果我们让奥秘消耗自己,就会落入无意义的冷漠之中。关键是智慧的平衡,即有意识地生活,却以敞开的态度对待我们的环境。充分利用我们机会的同时,也要意识到它们的有限。这是一个悖论。但是,我们是通过失去生命而找到生命,通过放手而发现,通过将我们的信靠放在我们无法完全理解的神手里,来找到我们的目的。

人可以找到一种方式来理解神从始至终所做的一切吗 (传道书 3:11;7:14;8:17)?所罗门的结论是:这样的做法是完全不可能的,就像试图抓住蒸气一般。我们可以选择智慧而非愚昧、选择生产力而非积蓄、选择喜乐而非狂妄,但我们在消灭 “hebel”,生命的奥秘 (蒸气) 上却无能为力。

虽然所罗门的旅途被证明是高深莫测的,但在此过程中仍然有可吸取的教训。生命是对神,生命的赐予者,满心喜乐的回应。此外,所罗门通过智慧使自己在世的日子更加坚定。即使是在不确定中,智慧依然比愚昧有明显的优势,正如喜乐比沮丧有着明显的优势一样。

虽然人无法完全理解,但他在世上是有机会的,能够 (在蒸气之中) 尽最大的努力管理所提供的机会。智慧地生活是对每天最好的可能性结果所作的最佳行动,只要该结果取决于我们的选择和行动即可。每天的生活会怎样是无法保证的,但神依然期待我们有责任地活出每一天。

传道书 12:8

传道者说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”