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传道书 12:6-7

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

生命是短暂的; 环境复杂且令人困惑,每一个角落都有困难和变化。传道书最后一章是有关在这些现实、分心事物和麻烦中保持一个合宜的角度,鼓励人从幼年时就选择将生命视为神的礼物而活,因为他的年日终将会变得艰难且恶化,最后以死亡告终。

所罗门的结语给出了最后的劝诫和警告,恳请读者放手他/她想要控制万事的强迫感。相反,抓住少数可控事物中的一件,那就是选择。传道书已经劝告我们要敬畏神,且遵守祂的诫命,因为这是实现成就感的真正途径。其他选项的后果是满手蒸气、“hebel”,但真正的解决方法是拥抱“神的道路高过我们的路”这一个谜,并且相信祂的教训是为我们的益处。


生命是短暂的,我们(在世上)智慧管理的机会不会存到永远。

所罗门继续向少年人发出劝诫,趁着年幼,记念造你的主(和合本并没有记念一词,但它可以从前文延续在这里)。所罗门年轻人在银链折断,金罐破裂,瓶子在泉旁损坏,水轮在井口破烂之前记念祂。似乎很清楚,所有这些例子都是要营造一个身体死亡终结的精神画面,因为所罗门说,在每一个情况下,尘土仍归于地

有趣的是,我们对图像所要表达的含义存有更多疑问。所罗门告诉我们,这些图像都在表达我们最后的结局。瓶子在泉旁损坏似乎在表达一个遗留在井旁水瓶,用作打水,给周围的地区带来生命。或许这水瓶会在井水干涸、那地被弃之时损坏。那地区已经腾空,社区已死。

水轮一词可能与瓶子在泉旁损坏的图画相辅相成。挖一口井要进入地下蓄水层;一口蓄水井是用来储蓄雨水。由于以色列大多是干旱或半干旱土地,所以在大片土地上,水井和蓄水井对保持生机都是至关重要的。蓄水井的水轮可以指抽水设备的一部分。如果它破烂的话,很有可能就意味着蓄水井不再起作用了。

银链折断,金罐破裂显然指的是死亡之事的同时,尚不清楚所罗门所列举的图像是什么,能够为他世代的读者创造一幅清晰的画面。他指的很有可能是生命的身体或属灵要素。它们一旦破坏,生命就结束了。

每种情况中的画面都是在描述生命的结束。当身体死亡时,尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。所罗门重复灵返回神的概念,也反应了创世记3:19的经文,神告诉亚当他会返回尘土:

“因为你是从土而出的;你本是尘土,仍要归于尘土。”

尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。所罗门指的很有可能是创世记2:7所说的内容:

“耶和华神用地上的尘土造人,将生气吹在他的鼻孔里,他就成了有灵的活人,名叫亚当。”

神吹进入亚当里面。我们的在死时会返回到神那里。

所有的这些都是在谈论生命的短暂。享受人类经验的机会是一个有限的参与。时钟在滴答作响,选择信心的生命和在我们所面临的神秘环境中信靠神的能力很快会返回尘土。彼得前书1:12说天使愿意察看,人类是如何花费在世上这宝贵且短暂的时间。在水井破坏和管理信心生命的机会结束之前,我们会做怎样的选择呢?

传道书 12:6-7 银链折断,金罐破裂,瓶子在泉旁损坏,水轮在井口破烂,7尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。