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传道书 12:13-14

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

生命是短暂的; 环境复杂且令人困惑,每一个角落都有困难和变化。传道书最后一章是有关在这些现实、分心事物和麻烦中保持一个合宜的角度,鼓励人从幼年时就选择将生命视为神的礼物而活,因为他的年日终将会变得艰难且恶化,最后以死亡告终。

所罗门的结语给出了最后的劝诫和警告,恳请读者放手他/她想要控制万事的强迫感。相反,抓住少数可控事物中的一件,那就是选择。传道书已经劝告我们要敬畏神,且遵守祂的诫命,因为这是实现成就感的真正途径。其他选项的后果是满手蒸气、“hebel”,但真正的解决方法是拥抱“神的道路高过我们的路”这一个谜,并且相信祂的教训是为我们的益处。


所罗门以劝诫作为结束:信靠和顺服神,因为这对我们的生命最合理。神会审判万事,隐藏的和可见的都包括在内,并且是祂决定是好是坏,而非我们。

这些事都已听见了,总意就是:敬畏神,谨守他的诫命。这结论相当简单。所罗门将他大量的资源用于对人类思想和经验的全面探索,寻求发现成功和快乐的每一个可能性途径。他寻求成就、享乐、能力和威望。由于他已经有大量的智慧和资源,所以他知道自己可以进行这一实验,却不会失去方向。所说和所做之后,这一追求的结论就是凡是都是虚空,“hebel”,一个蒸气般的奥秘。

他并没有在任何努力中找到成就感,但他在这些事都已听见之后得出了一个结论,这结论就是敬畏神,谨守他的诫命。所罗门转了整整一圈,在尝试靠自己发掘万事之后,他发现了意义的根基在于信心和顺服。

人类顺服所敬畏/害怕的。关键是要为我们的敬畏/害怕设一个优先次序。如果我们在所有的害怕中最害怕拒绝,就会服务他人的观点;如果我们对贫穷的害怕超越了其他,就会服务我们的赚取潜力和存款账户。工作是好的,并且不要虐待他人。但是,主要的问题在于,“我们最害怕什么?”

所罗门的回答很清楚:敬畏神,特别是神的审问,因为人所做的事,神都必审问。我们在生命中所做的每件事都要经过神的查阅,而且祂会决定我们的行为是善是恶。我们不会决定,其他人也不会决定,神会决定。祂会决定每件,也就是我们所做的每件事。

神不只会审问每件可见之事,同样也包括一切隐藏的事。这一概念在希伯来书中有所重复:

“神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。”(希伯来书4:12)

这是传道书中第六节推荐敬畏神的经文(传道书3:14;5:7;7:18;8:12-13;12:13)。

整本书对敬畏神的强调显示了信心的生活是所罗门演讲的核心。生命的意义是在敬畏神和顺服祂所说的话中发现的。所罗门在整本书连续提到这一点,并在结尾重新带回。

谨守他的诫命敬畏神是分不开的,二者是并列出现的。我们遵守祂的诫命,因为我们相信神会审问所做的事。我们知道如果我们按祂所吩咐的去做,就是在行;如果我们不遵守祂的诫命,就会行

这是每个人的机会。传道书的所有主题—角度、智慧、感恩、目的、信心和审判—都指向了我们必须承认神的机会。靠自己,我们无法控制后果,或理解所发生的一切。但是,我们可以信靠神,顺服祂,遵守祂的诫命。当我们凭信而做时,就找到了目的、智慧和成就感。

神会审问所有的事。我们不明白世界如何运作,但神知道。祂是审判者和陪审团,祂是唯一能够评估现实的那一位。我们应当敬畏他谨守他的诫命,因为祂将决定我们所行的是善是恶

这甚至也应用于隐藏的事情。尝试忽略或隐藏我们自己在他人面前看似不好的部分没有什么益处,神会审判全部。真理(而非外表)是神的秩序,即使对我们而言,完全的真理和真理的充分体现是蒸气( “hebel”)也是如此。

神不受时间和环境的束缚,祂有能力适当地解决所有事情。

传道书最后的言辞强调了神是良善的仲裁者,只有祂知道如何运作和为什么运作。如果我们坚持自己想要了解的强迫感,挣扎、责备我们理解力的缺乏,就会痛苦和愤怒。要求“我们应该是神”带来的是挫败感,是虚空(“hebel”)。但是,如果我们降服于神的权柄,敬拜祂为王,这奥秘的生命蒸气就是一个凭信生活和赞美神(感恩)的美好机会。 生命终将如蒸气一般,但通过信心和顺服,就充满了目的。在奥秘/蒸气中的意义就是:藉着行他所说的来敬拜神。如果我们敬畏神谨守他的诫命,难过中就有喜乐,困惑中就有平安,奥秘中就有目的。

传道书 12:13-14 这些事都已听见了,总意就是:敬畏神,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分14因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。