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传道书 12:11-12

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

生命是短暂的; 环境复杂且令人困惑,每一个角落都有困难和变化。传道书最后一章是有关在这些现实、分心事物和麻烦中保持一个合宜的角度,鼓励人从幼年时就选择将生命视为神的礼物而活,因为他的年日终将会变得艰难且恶化,最后以死亡告终。

所罗门的结语给出了最后的劝诫和警告,恳请读者放手他/她想要控制万事的强迫感。相反,抓住少数可控事物中的一件,那就是选择。传道书已经劝告我们要敬畏神,且遵守祂的诫命,因为这是实现成就感的真正途径。其他选项的后果是满手蒸气、“hebel”,但真正的解决方法是拥抱“神的道路高过我们的路”这一个谜,并且相信祂的教训是为我们的益处。


精通智慧给生命带来诚信,但所罗门警告无止尽的写作和读书可以成为有成效生活的分心事物。

刺棍是古代的牛刺,棍子上的刺用来将动物从舒适的地方赶到牲畜管理员想让它们去的地方,或者是放牧效果更好的地方。这是一个有关引导的比喻。智慧人的言语好像刺棍,是指示灯,刺我们离开舒适圈去到更好的地方。考虑到直接的上下文,所罗门在这一描述中很有可能包括了他所汇集的箴言书。

有些会中之师,就像传道者所罗门一样,能够很有技巧地将多种箴言组合成有用的训词。其中最好的成为令人信服和可信赖的成功生活的基础。它们像钉稳的钉子。正如钉稳的钉子使房子牢靠,带来诚信一样,要在我们的生活中照着这些箴言去做,它们会使我们生活中的片段融为一体。

以色列的王有责任牧养神的选民 (撒母耳记下5:2)。作为智慧之作,传道书展现了所罗门作为神所膏立的牧人,是非常有资格管理以色列民族,并在本书提供见解。但是,所罗门在这里说会中之师的言语都是一个牧者所赐的。神就是那一位,祂一直被描述为神子民的牧者,是教养、引导和保护的那一位(创世记48:15;诗篇23:1;以赛亚书40:11)。神是所有智慧的最终源头。

会中之师言语可以指最好的言语。这样,所说的可能就是神启示的箴言书,是最好中的最好。这些智慧的言语像钉稳的钉子,使我们生命中的方方面面都适当地融为一体。会中之师也可以指那些掌握这些言语的人。这些会中之师就可以像钉稳的钉子一样发挥作用,以他们智慧的生活使社区团体融在一起。

所罗门包括了一些有关追求智慧之危险的劝戒。许多书声称是智慧的言语。每个人都看到了智慧所带来的价值,且声称自己是智慧的导师;每个人都喜欢掌管刺棍,指引和控制他人。所以,著书多,没有穷尽。第二个警告与第一个相似,读书多,身体疲倦

我们可以用“书本上的脑袋”过一辈子,却不去应用我们所学习的内容。无止尽的学习使我们落入理论上的困境。我们花时间思考建议,而非通过采取行动来学习实践性的智慧。

这里的劝戒很清楚:不要只是跳到下一本书,无休止地尝试喂养我们想要了解的强迫感。更重要的是活出我们所学的东西。

在学习和实践中平衡是有智慧的,学习和寻求智慧的建议也是好的,这也是所罗门写传道书的目的。但因着“hebel”,就有了一个转折点,在其中我们的探索放弃了信心的悖论,试图通过自己的力量找到答案。所罗门的警告:追求智慧,但要单一信靠神这一位牧者,祂是智慧的源头。要有意识地做出选择,但要警惕自己的情绪和期待,将焦点放在信心之上。

传道书 12:11-12 智慧人的言语好像刺棍;会中之师的言语又像钉稳的钉子,都是一个牧者所赐的。12我儿,还有一层,你当受劝戒:著书多,没有穷尽;读书多,身体疲倦。