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传道书 12:1-5

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

生命是短暂的; 环境复杂且令人困惑,每一个角落都有困难和变化。传道书最后一章是有关在这些现实、分心事物和麻烦中保持一个合宜的角度,鼓励人从幼年时就选择将生命视为神的礼物而活,因为他的年日终将会变得艰难且恶化,最后以死亡告终。

所罗门的结语给出了最后的劝诫和警告,恳请读者放手他/她想要控制万事的强迫感。相反,抓住少数可控事物中的一件,那就是选择。传道书已经劝告我们要敬畏神,且遵守祂的诫命,因为这是实现成就感的真正途径。其他选项的后果是满手蒸气、“hebel”,但真正的解决方法是拥抱“神的道路高过我们的路”这一个谜,并且相信祂的教训是为我们的益处。


所罗门挑战年轻人以拥抱生命之简短和审判之确定的角度来记念神。

所罗门继续他在11章中的思想,讨论少年人(章节分段是旧约写成数个世纪后才添加的)。在11章中,所罗门劝诫少年人享受生命,避免邪恶,时常记得他要在审判之时向神交账。现在,所罗门告诉少年人要趁着年幼,当记念造你的主。少年人容易认为年轻是一个永久性特征,且浪费以对神感恩的态度来享受生活的机会。

所罗门警告要来的审判,也警告变老的现实,我们不可能永远年轻。当所罗门描述变老的过程时,他讨论了衰败的日子。译为“衰败”的词在传道书11:10译为“邪恶”。在这里,并不是人的行为邪恶,而是日子邪恶。它们是邪恶的,因为我们失去了许多喜乐,这些喜乐在我们年轻时很容易认为是理所当然的。反思现实(即我们有一天会失去这些功能)就是感恩生活的一部分。

晚年时享受的机会改变,是老年人会说我毫无喜乐的那些年日,是视力减弱的年日。所罗门使用了一个诗意描述,很有可能是用日头、光明、月亮、星宿变为黑暗来描述失去视力。日头、月亮、星宿依然在,但老年人再也看不到它们了。这也可以指普通的失去意识。

雨后云彩反回可能指的是膀胱功能下降。膀胱已排空,但因年龄原因不久后需要再次排空。此外,看守房屋的发颤,有力的屈身可能指的是失去体力。年轻时,体力有力的人,如今走路屈身看守房屋的可能是因其体力被选为作保镖的人。但如今,他们经受震颤,发颤不再适合握兵器了。

所罗门继续他变老的诗意描述,指向了牙齿的老化,推磨的稀少就止息。当我们变老时,就容易掉牙齿,牙齿功能减弱。没有足够的牙齿来咀嚼,因此它们就止息。我们可能只能食用流食,不再享受美食。从窗户往外看的都昏暗可能指的是视力下降。老年人从窗户往外看,却无法真正分辨所看到的事物。

年老时,听力也恶化。街门关闭表明一个人不再能听见街门开合的声音。当他们贴近研磨石时,推磨的响声微小,因为他们的听力下降。年老也意味着睡眠不好,雀鸟一叫,人就起来

因听力下降,音乐就变得不那么享受了—唱歌的女子也都衰微。当我们变老时,就很容易失去平衡,使得人怕高处。老年人也更容易受利用,因此会路上有惊慌。我们的头发也容易变白。所罗门说,杏树开花杏树开花是白色的。当我们变老时,我们的头发就像杏树一样“开花”。

我们也容易失去移动性,容易像蚱蜢成为重担一样挪动自己。最后,性功能也下降。所罗门描述说人所愿的也都废掉(原文作刺山柑衰败)。刺山柑很可能代表的是性功能,因为它被用来刺激性活动。因为失去性功能,所以刺山柑也失去功效。最后,所罗门提到了晚年时最后的现实,死亡。吊丧的在街上往来因为人归他永远的家就悼念这人的死亡。这篇给少年人的讲道,是旧约经文中为数不多提到死后在神面前之生命的经文。

这少年人被劝诫要牢记他会变老,会死去,要为着他在年幼时所做的决定而被神审判。选择这一角度,会允许他以智慧投资者的身份来对待年幼的日子。在它们衰败之前,享受这些年日,为着神的恩赐而感恩生活。在逃避邪恶的同时,也为上帝审判之时打下一个良好报告的基础。这一观点角度是趁着年幼记念造你的主的方式。

传道书 12:1-5 你趁着年幼、衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。2不要等到日头、光明、月亮、星宿变为黑暗,雨后云彩反回,3看守房屋的发颤,有力的屈身,推磨的稀少就止息,从窗户往外看的都昏暗;4街门关闭,推磨的响声微小,雀鸟一叫,人就起来,唱歌的女子也都衰微。5人怕高处,路上有惊慌,杏树开花,蚱蜢成为重担,人所愿的也都废掉;因为人归他永远的家,吊丧的在街上往来。