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传道书 11:9-10

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

对生活现实和不确定性的认知可能会使我们瘫痪,但所罗门邀请我们以勤奋来面对不确定性。要仔细考虑我们当如何花费自己的时间和资源,特别要注意我们当做什么,以及如何去做。明天是不确定的,环境就是如此,我们应当以开放的态度来坚持自己对未来的计划和期待。只有神是神;只有神在掌权;只有神真正地知道会发生什么。

充分利用我们机会的关键在于放下自己的控制欲。不要积攒,而是以多种方式智慧地投资我们的资源,并慷慨给予。在生命的许多情况下,保留某事最好的方式就是松开、放手。

我们无法摆脱生命的苦恼。光明之日会伴有黑暗的日子,但我们需要充分利用自己在世上的时间,尤其是当我们还年轻且充满活力之时。我们的行为在今生和永生都会产生后果。我们应当充分享受我们的时日,但也当谨记我们的责任和我们要为自己所做的一切回应神的现实。


所罗门劝诫年轻人在精力充沛的时候快乐,且有责任地活着,即智慧地投资,充分利用每一个机会,认识神会评估生命的每一个层面。

现在,所罗门直接对少年人说话。传道者(传道书1:1)似乎开始了一个“儿童讲道”。他劝诫少年人在幼年时当快乐,过得快活,享受生活,但他并没有停在这里。所罗门告诉少年人在幼年的日子,使你的心欢畅。在责任轻而精力充沛的日子里,少年人被告知要充分地享受生活。

然而,在少年人享受生活之际所做的所有选择里,他当记住他的行为是有后果的,有些后果是会延续到永生的。因为为这一切他选择去做的事神必审问少年人。神给我们奇妙的能力去选择我们的行为,但当我们选择行动时,需要意识到它们是会产生后果的。神会在我们生命的尽头审判我们的行为。

这一段经文表明神要审判的其中一点是我们是否享受生命。提摩太前书6:17告诉我们神“赐百物给我们享受”。我们必须为不享受神所赐给我们生活中的方方面面向神负责和回应,这似乎很合理。

这就回溯到传道书潜在的悖论。当少年人将自己的理性和决定安全地立在信心的根基上,即视为审判万事的公义之,也视祂为愿意我们享受生命的慈爱之时,就可以快乐。相反,如果少年人从自己理性和经验之能力不稳的根基来看待生命时,终将陷入蒸气般的狂妄和徒劳的烦恼之中。

由于神已将生命和所有的环境赐给我们享受,所罗门建议少年人当从心中除掉愁烦。有时候环境带来痛苦,而且通常我们对其无计可施。但是,我们可做的选择之一就是是否住在带给我们愁烦或恼怒的环境中。我们可以选择拒绝被任何的环境所定义或控制。所罗门建议我们不要允许痛苦来主导我们的心。从心中除掉愁烦最好的方法之一就是以对其他之事感恩的心取代它。

我们被告知当从心中除掉愁烦,所建议的是愁烦和恼怒是存在的。实际上,少年人(并且我们每个人)可以随时邀请愁烦和恼怒,这取决于我们选择如何看待事情。愁烦和恼怒需要处理,而非忽略。从肉体克去邪恶是在建议要逃避邪恶、要逃跑、要回避。尽管我们必须在适当的情况下面对和处理愁烦和恼怒,但同时也当避免邪恶。我们对神的审判有意识是原因之一。

除了从心中除掉愁烦,所罗门也建议少年人从肉体克去邪恶邪恶一词在旧约中出现得非常频繁。在劝诫少年人享受生命的同时,也要记得将来的审判,这可能会使少年人回避邪恶,且完全享受神所赐的丰富生命。

时间是有限的,因为一生的开端和幼年之时,都是虚空的。所以重要的是:在可做之时享受生命。生命中影响我们的大多数事情都超越了我们的可控范围。对出生的时间,身高,与之相关的人,或者其他多数情况,我们都别无选择。但是,神让我们有选择角度的责任。所罗门敦促少年人学习通过拥抱事物来选择享受生命的角度。真正的享受要求我们不被愁烦和恼怒的环境所俘获,也不被诱入邪恶,这会导致奴役和损失(罗马书6)。

所罗门以因为一生的开端和幼年之时,都是虚空的作为结束。译为虚空的词是我们的老朋友“hebel”,也可以译为“蒸气”或“奥秘”。“蒸气”是转瞬即逝的,只存在片时。你试图抓住它,它却消失,这就是我们的生命周期。新约雅各书使用了相同的例子来指我们整个的生命周期,说生命就像“一片云雾”(雅各书4:14)。雅各是犹太人,他可能是从这节经文中获取了生命短暂的例子;我们的生命周期是“hebel”。

传道书 11:9-10 少年人哪,你在幼年时当快乐。在幼年的日子,使你的心欢畅,行你心所愿行的,看你眼所爱看的;却要知道,为这一切的事,神必审问你。10所以,你当从心中除掉愁烦,从肉体克去邪恶;因为一生的开端和幼年之时,都是虚空的。