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传道书 11:6-8

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

对生活现实和不确定性的认知可能会使我们瘫痪,但所罗门邀请我们以勤奋来面对不确定性。要仔细考虑我们当如何花费自己的时间和资源,特别要注意我们当做什么,以及如何去做。明天是不确定的,环境就是如此,我们应当以开放的态度来坚持自己对未来的计划和期待。只有神是神;只有神在掌权;只有神真正地知道会发生什么。

充分利用我们机会的关键在于放下自己的控制欲。不要积攒,而是以多种方式智慧地投资我们的资源,并慷慨给予。在生命的许多情况下,保留某事最好的方式就是松开、放手。

我们无法摆脱生命的苦恼。光明之日会伴有黑暗的日子,但我们需要充分利用自己在世上的时间,尤其是当我们还年轻且充满活力之时。我们的行为在今生和永生都会产生后果。我们应当充分享受我们的时日,但也当谨记我们的责任和我们要为自己所做的一切回应神的现实。


所罗门召唤我们,即或承认世界是充满麻烦的现实,也要努力地、智慧地投资我们的时间,并保持一个感恩的态度。

所罗门转向了农业比喻,以继续他有关作为智慧投资者生活的论述。因为农民无法控制或预测风或雨(1-5节),所以他很智慧地在早晨撒种,晚上也是如此。只有神知道哪一个会发旺/成功。可能两者都会!勤奋和努力是良好投资的关键因素。

不要歇你的手”神给我们精力去努力,所以我们当存心,在每一个时刻都智慧地投资,让我们的每一个举动都有目的(包括休息)。我们可管理的最宝贵的资源之一就是我们的时间。所罗门建议我们智慧地使用自己的时间,不要浪费时间,而是在所有可用的时间内都要撒种

在谈到投资我们的资源时,所罗门似乎并不是早九晚五时间表的粉丝。他建议我们的产业从早晨开始,一直继续到晚上。古代农民必须要管理的资源之一就是白天。所罗门建议农民充分利用从日出一直到日落。就应用而言,每个人都被分配了一天中完全相同的小时,一周中完全相同的天数。传道书鼓励我们要智慧地使用我们的时间,这一点贯穿于整本圣经。以弗所书5:15-16说道,

“你们要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。要爱惜光阴,因为现今的时代邪恶。”

我们的投资导向不应该只与工作或金融计划相关,当在所有的资源上都应用投资导向,尤其是如何使用我们的时间。

所罗门从充分利用我们资源的主题(农民不要浪费日光)转向了有关生命周期的合宜态度。“日光”是我们一生的时间。随着我们不断长大,我们朝着一天的终点不断迈进,就是死亡的黑暗。但是,生命中散布着黑暗的插曲。光本是佳美的,眼见日光也是可悦的,但也会有黑暗的日子。事实上,黑暗的日子必多,但我们应当学习选择为两者都感恩的态度。

所罗门说道,人活多年,就当快乐多年。我们合宜的态度是:活着是一个特权。我们应当选择享受生活的每一天,不只是尝试忘记黑暗的日子,也当想到黑暗的日子。从黑暗的日子里,我们可以学习和成长。在许多方面,黑暗的日子带来了为光明添加感恩的潜力。怀着感激之情老去是智慧的证据。我们可以控制的少数事情之一就是我们选择的态度或角度。所罗门敦促我们选择对所有的处境都怀有感恩,并在我们驾驭生活的各个领域间做智慧的选择。

这一段经文以声明作以结束,总结了我们思考未来的投资方法:所要来的都是虚空。译为虚空一词的是“hebel”,意思是蒸气般的、神秘的。未来是未知的,是一个奥秘。这也就是为什么我们应当关注于我们真正可以做选择的当下。我们无法作未来的选择,但我们现在的选择会影响未来的发展。

我们知道未来会包括黑暗的日子光明的日子。当我们以投资的态度生活时,就不会害怕会发生什么,也不会为未来可能有的黑暗之日而痛苦。相反,我们会决定应用勤奋来改善自己所遭遇的处境。正如农民在早晨撒种晚上也撒种一样,我们应当保持勤奋,且不断投资,无论我们生活在光明的日子,还是黑暗的日子。

传道书 11:6-8 早晨要撒你的种,晚上也不要歇你的手,因为你不知道哪一样发旺;或是早撒的,或是晚撒的,或是两样都好。7光本是佳美的,眼见日光也是可悦的。8人活多年,就当快乐多年;然而也当想到黑暗的日子。因为这日子必多,所要来的都是虚空。