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傳道書 11:1-5

Verses covered in this passage:

  • 傳道書 11:1
  • 傳道書 11:2
  • 傳道書 11:3
  • 傳道書 11:4
  • 傳道書 11:5

神決定將來的事,而且祂的作為超越我們可控制或理解的能力。在接受現實的同時,我們能做的最好的事情就是留意我們的管理工作,而非被不確定性所麻痹 (或蒙蔽)。

11 章以將你的糧食撒在水面的圖畫開始。譯為 「糧食」 的一詞在傳道書 10:19 譯為 「筵席」。人為什麼要撒糧食或飲食在水面上呢?所羅門所想的似乎是容器中的糧食,比如船,否則,糧食會很快下沉。所羅門說我們日久必能得著。為什麼有糧食卻不吃呢?或者把它存在糧庫里,這樣就可以隨時去拿?

所羅門所提出的原則似乎是在促使我們應當以投資的心態對待生活。保留某物的最佳方式通常是放手。有趣的是,這並不是一個建議,而是一個命令,宣布因果。當將你的糧食撒在水面包括釋放對寶貴之物的控制,我們的糧食,我們的食物。聖經一般會將海洋描述為一個混亂的畫面。這裡,我們被勸誡要將自己的資源入不確定的海洋 (生命的全部就是一片不確定的海洋,這是現實)。

無論將糧食放在籃子里還是船上,我們都無法控制它的走向;它會遇到怎樣的風暴,或者會趕上怎樣的潮汐,我們都無法控制,但所羅門宣稱我們日久必能得著。與放手相反的態度是積存。耶穌說一個人決定通過蓋額外的庫房來積存他的財產,將他所有的一切都儲存起來,為長久和奢侈的退休生活提供經費。但是,耶穌指出,這人意外身亡,他所積存的糧食對他無益 (路加福音 12:16-21)。要 「在神前富足」,我們需要不斷地在我們周圍的社區里投入資源。

我們若想要存儲糧食以備後用,就不會想到將你的糧食撒在水面,而是把它存入穀倉,就像耶穌比喻中的富人一樣。所羅門的宣稱表示,我們潛意識裡所認為的 「安全」 實際上是一個假象。相反,我們認為的「冒險」實際上是相當安全的。保留我們所寶貴之物的「安全」方式是將其放手於不確定的海洋,放棄占有權。

這一原則有許多應用方式,當然也可以應用於孩子身上。如果我們試圖佔有他們,而非在合適的年齡放手,就會失去他們。要麼他們錯過實現自己的設計,要麼就叛逆。但是,如果我們在教導他們美好的價值觀、如何做正確的決定、該相信什麼,以及該如何看待事情之後,就將他們放手於紛雜的世界,很有可能他們會在合適的時間,以一個功能齊全的成人回到我們身邊。

在其他的關係中也是如此。當我們試圖佔有他人、控制他們時,實際上是在將他們推開。他們有慾望要逃離束縛,獲取他們的自由。可是,當我們尊重他們的自由時,是在邀請他們進入一個健康的關係。

試圖積聚關係會毀滅團體;試圖積聚財富會毀滅自己。整本聖經都在強調慷慨的重要性。當我們投資時間、精力或錢財在神的工作上時,就將財寶積到天上。在登山寶訓中,耶穌勸誡我們要積財寶在天上。

這要求我們遵循所羅門的原則,將我們的時間、精力、關注點和其他資源都撒入不確定的海洋,即生命的環境中。我們可能會為他人做些事情,但他們不會感激,甚至會引向意料之外的後果。然而, 尋求將財寶積在天上不僅僅是將糧食撒在不確定的海洋,也是在確保我們永遠擁有它們。我們也獲取額外的益處,使我們的心朝向天上,因為 「我們的財寶在哪裡,我們的心也在那裡」 (馬太福音 6:19-21)。

隨之而來的是我們應當避免生命中任何層面上的積蓄,以投資者的身份來面對生命的全部。在今生,我們可控制的微乎甚微;對於大多數的事情而言,我們所能做到的最佳狀態是鬆開控制權,信靠神。並且,我們可以通過傳道書所教導我們的這些原則如此行。當我們指導自己可控的那為數不多的事情時,所羅門就引導我們邁向了勤奮、智慧和信心。

所羅門建議我們適當地將自己的人生視為投資,就是對他人、下一代,或者對永生的投資。

涉及向海外出售穀物的商業投機活動可能是一個適當投資心態的不錯例證。首先,它要求將保管權交給託運人,他們會下船隻在水面上。我們不能為了投資糧食,而緊抓著糧食不放。我們不惜放手,將它出,盼望能夠有一個贏利的回報。任何投資都要求某種程度上的保管權轉讓、某種程度上的放手、信任和盼望。

同樣,任何投資都需要時間。海外穀物出售的回報可能會花日久才能實現。現在願意推遲吃糧食,以便日後會有更多的糧食,這樣的願意之心是所有投資的精髓。作為一個有巨大財富和智慧的人,所羅門很有可能比所有的人都明白投資的心態。積財寶在天上要求我們所盼望的投資和回報之間擁有漫長的時間跨度。

第2節也可以在投資的上下文中作以理解,鼓勵我們分散風險。所羅門敦促我們:由於不確定性,所以要分給七人,或分給八人因為你不知道將來有什麼災禍臨到地上。普遍的投資做法就是在投資中限制投資的集中度,以抵禦風險。保險的概念是這項原則的一種應用。每個人都在共同儲金中付一點點錢,因為通常只有少數人會經歷災禍。所羅門建議任何一項投資的最大風口是八分之一,也就是 12.5%。

由於我們能夠適當地將所有事情都以投資的角度來看,那麼就能夠以相似的方式來思考我們的時間。我們每個人每周都有168個小時。我們必須選擇如何按家庭、朋友、個人成長、工作、娛樂鍛煉等方面的投資來分配時間。所羅門在這裡勸誡的一個應用就是敦促認知。我們知道當如何使用自己的資源嗎?我們的時間和金錢?我們在資源分配上是深思熟慮,還是隨波逐流?這裡所建議的是要深思熟慮和擁有投資心態,因為你不知道將來有什麼災禍臨到地上

有些人將這一節經文解釋為對慷慨的提倡 (分給一詞也可以譯為 「給」)。因為我們不知道將來有什麼災禍臨到地上而分配,這一點支持所羅門所想的投資原則。然而,慷慨應當被視為我們「投資組合」中的一部分,即我們如何分配時間和金錢的資源。捐贈可以是我們多元化的一部分,因為我們不會知道自己服侍他人和積財寶在天上的機會何時會因災難而終結 (馬太福音 6:20;路加福音 12:13-21)。重要的是,在我們還有機會的時候向他人行善。

在我們思考如何投資自己的時間和才華資源時,需要牢記因果是事實,並不是我們希望的結果。以不現實的角度來投資是一個糟糕的想法。雲若滿了雨,不可避免地就會傾倒在地上,不論我們喜歡與否。所以,我們需要合宜地進行投資。當我們看見雨要來時,就應當以一種善用雨水的方式來投資我們的資源,比如澆灌莊稼,而非以雨水會破壞的方式來投資我們的資源,比如計劃一場野餐活動。

接下來,所羅門告訴我們樹若向南倒,或向北倒,樹倒在何處,就存在何處。當我們看環境時,它就是那樣,不管是什麼原因所致。樹倒在何處,就存在何處,與它所倒下的方向無關。當我們考慮自己的資源,以及如何投資它們時,看清事物的本身很重要。以現實的本質來擁抱它。人很容易看我們想看的,而非看事實的本相。所羅門想讓我們真實地看。事實就是事實。它是如何變成事實的,並不影響它是否是事實的本質。或許所羅門是在敦促我們來接受現實,然後在可能的現實中做智慧的投資。在接受的同時,我們必須放手,且留意我們是無法控制結果的。

投資需要積極主動,我們的工作是看清現實,然後通過做智慧的投資來改善現實。然而,分散注意力會阻止我們完成這一重要的管理工作。當雨水來臨之時,不去預備撒種或收割莊稼,因為看風的,必不撒種;望雲的,必不收割。當我們被娛樂或懶散分散注意力時,投資的機會就會錯失。這可以是在家中錯失與孩子或家人互動的機會,也可以以任何方式,發生在任何地方。如果我們有意以投資為中心生活的話,各種各樣的投資機會就無處不在。但是,分心的事物也無處不在。

當我們以投資為導向時,以事情的本相來看待它們就很重要。現實的一部分就是我們的理解力是極其有限的。所羅門通過告訴我們神在做事來強調這一點,行萬事之神的作為,你更不得知道。我們的工作是以最大的能力來做投資,但神會決定後果。我們可以將後果交給祂,相信祂的道路高過我們的路 (羅馬書 11:33)。試圖通過理性和經驗來理解神是 「hebel」,是一個蒸氣般的奧秘。

我們不應該有「我們已經弄清楚周圍世界」或者「我們讓神弄清楚」的假象。所羅門堅持說,風從何道來,骨頭在懷孕婦人的胎中如何長成,你尚且不得知道;這樣,行萬事之神的作為,你更不得知道。現代科技越是允許人類深挖創造的奇妙,創造物具有如此複雜的設計細節是如何以如此驚人的秩序運作的神秘感就變得越大。

當我們遵循所羅門的建議,智慧地投資我們的時間和財寶資源時,需要時常牢記:只建基於理性和經驗的理解力所獲取是 「hebel」、虛空,捕風。我們使蒸氣變成有形之物的唯一能力是通過信心 (希伯來書 11:1)。

我們不了解行萬事之事神的作為,是本書的重點。所羅門發現這一點,是通過尋求和未能藉著信仰之外的理性和經驗來了解人生的意義。他的追求從某一方面來看是完全受挫的,因為他想要了解神行萬事的因果關係,卻無法抓住它 (傳道書 3:11;7:14;8:17)。

然而,從另一方面來看,所羅門的追求是成功的。他學習到如何接受現實,樹倒在何處,就存在何處。現實的真理是行萬事之神的作為超出了我們所能抓住的能力。試圖運用我們的智力來看神所看的,就是 「hebel」、虛空、試圖抓住蒸氣。目的和平安只能通過建基於信心基礎上的理性和經驗來獲取。沒有信心,我們想要了解的追求只能發現混亂和毫無意義。

傳道書 11:1-5

當將你的糧食撒在水面,因為日久必能得著。2你要分給七人,或分給八人,因為你不知道將來有什麼災禍臨到地上。3雲若滿了雨,就必傾倒在地上。樹若向南倒,或向北倒,樹倒在何處,就存在何處。4看風的,必不撒種;望雲的,必不收割。5風從何道來,骨頭在懷孕婦人的胎中如何長成,你尚且不得知道;這樣,行萬事之神的作為,你更不得知道。