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傳道書 10:5-11

Verses covered in this passage:

  • 傳道書 10:5
  • 傳道書 10:6
  • 傳道書 10:7
  • 傳道書 10:8
  • 傳道書 10:9
  • 傳道書 10:10
  • 傳道書 10:11

所羅門看見社會中愚昧的證據,並警告聽眾不要以冷漠、邪惡或不公來回應生命的奧秘 (hebel)。智慧是通往成功的真正道路。

現在,所羅門陳述日光之下一種具有廣泛影響力的禍患。這一禍患像是出於掌權的錯誤。當掌權者錯誤時,會對國中每一個人都造成不利的影響。因此,這些禍患的例子所涉及的是會引起廣泛負面影響的事件。

第一個會產生廣泛影響的禍患實例,就是愚昧人立在高位;富足人坐在低位。這裡的禍患似乎是那些有成就的人、富足人不被尊榮,而愚昧人卻被尊榮。當一個社會開始尊榮愚昧人過於那些頗有成就之人時,就是腐敗整個社會的禍患

聖經譴責以不正當的方式來獲取財富 (通過腐敗或不公),卻正面積極地描述以誠實來獲取財富。財富能夠顯示富足人所做的智慧選擇,既尊榮又可取。引向獲取財富的活動 (比如增加羊群或增加農產品產量) 創造了就業率,且為社區昌盛提供了豐富的產品。當這種產業不被尊榮,反倒是愚昧人被高舉的話,就是污染整個社會的禍患

新約反對貪愛錢財,且倡導耶穌的跟隨者要將神的國度放在首位 (馬太福音 6:33)。它並不禁止財富,但指導那些人在享受自己財富的同時,也要慷慨地給予 (提摩太前書 6:17-19)。耶穌愛那少年財主 (馬可福音 10:21),並沒有對少年人遵行律法行義表示疑惑。但是,耶穌告訴少年人他缺少一樣,就是變賣所有的,跟隨耶穌。門訓的主要原則是萬事都要按管理和服侍神的方式進行 (參傳道書 5:13-17 注釋,查看該主題的更多細節)。

在接下來的經節中,所羅門提出另一點,是有關僕人王子的。他說,他見過僕人騎馬,王子像僕人在地上步行。

在影響整個社會之禍患的語境中,這會有什麼含義呢?鑒於所羅門有着廣泛的外交關係,他有可能是在利用自己對不同國家觀察的經驗。在興盛的國家,僕人可能會騎馬,因為在興盛的國家騎馬並不是一個特權,而是一種交通或產業工具。但是,在貧窮的國家,馬可能就是一種奢侈。而且,在非常貧窮的國家,馬匹或許是負擔不起的消費,這就是為什麼在這個貧窮的國家,王子可能像僕人一樣在地上步行

將這一觀察與所羅門先前的描述聯繫在一起似乎是合理的,這先前的描述就是愚昧人立在高位;富足人坐在低位禍患。在一個 “成就被藐視,或者財富從有產業的人手裡奪去,且被有權利之人賦予那些他所喜愛之人” 的社區里,愚昧是被尊榮的。認為人們會在沒有動力的情況下工作,就是愚昧。可預測的結果就是貧窮。最終,就不再有財富可以消耗,甚至王子將會步行而非騎馬。

所羅門似乎很清楚地認為:智慧會使產業引向財富,但現在他給出四種情況,其中產業可以引向災難。那挖坑的、拆牆垣的、鑿開石頭的、劈開木頭的如此做是要成就能夠贏利的事物。挖坑的可能指的是挖水井,或者是蓋房子的部分工程。拆牆垣的可能是裝修項目,或是攻取獲勝的一部分。鑿開石頭的提供建築材料,而劈開木頭的可以提供生火的木柴或建築材料。

這是一個廣義原則,適用於日光之下的萬事,即產業的應用總是有風險的。生命中的每一個決定都涉及折衷權衡。即或是以智慧和勤勞來追求生活,這樣的風險也是不可避免的。然而,這些風險可以通過合宜的計劃和準備來權衡和減輕。

這就是第五個活動的要點,將鈍了鐵器刃磨快,使工具的效力最大化,使潛在的損失最小化。一把快斧也可以使達到預期目標所消耗的力氣最小化,且增加生產效率。然而,花在刃的時間不能用於砍東西。從中可獲取的智慧原則就是:合宜的計劃和準備既可以使風險最小化,也可以增加生產率。

之後,所羅門轉向了一個比較極端的例子,以進一步鞏固合宜計劃和預備的需求。他說道,未行法術以先,蛇若咬人,後行法術也是無益。在這個例子中,耍人固定了他的眼鏡蛇,但很顯然,在他將其投入使用前,並沒有花時間訓練這條蛇。所以,他並沒有從中獲利,反倒被咬。這也是一個普遍原則:益處/利潤需要充足的投資。那些為要避免必要投資而尋求捷徑的人將獲得愚昧的回報。

傳道書 10:5-11 我見日光之下有一件禍患,似乎出於掌權的錯誤,6就是愚昧人立在高位;富足人坐在低位。7我見過僕人騎馬,王子像僕人在地上步行。8挖陷坑的,自己必掉在其中;拆牆垣的,必為蛇所咬。9鑿開石頭的,必受損傷;劈開木頭的,必遭危險。10鐵器鈍了,若不將刃磨快,就必多費氣力;但得智慧指教,便有益處。11未行法術以先,蛇若咬人,後行法術也是無益。




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