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传道书 10:16-20

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

第10章的主要信息是避免愚昧的影响力,并且坚定地立在智慧的根基上。社会充满了陷阱和危险。对于世界神秘且不可控的本质,愚昧人的回应是尝试驯服和掌握他们周围的一切。生命是一个谜,但不要让这一事实成为向愚昧生活小毒品妥协的理由。

为了证明这一点,所罗门透过世界上糟糕领导力的因果关系作以谈论。邪恶影响产业、角度和个人行为。控制万事的公式并不存在,因此我们必须以开放的态度来坚持自己的计划,且信靠宇宙的神,来明白环境的谜团。

所罗门也使用了同样的框架来谈论智慧的谨慎管理。一点愚昧影响深远,而且对我们而言,有许多成为愚昧的机会—跟随自己的本性、回应他人的作为、试图控制环境,仅举几例而已。当然,也有操练智慧的机会。


享乐是分时间和地点的,但当享乐取代勤奋时,祸患就随之而来。要慎言!言语具有巨大的影响力,且有流向意料之外之听众的趋势。

第10章的结尾经文对比了好和坏,对王是孩童群臣在不合宜的时间(早晨)宴乐之城,宣布有祸了王是孩童的这地,群臣白天不去工作,不为自己的邦国勤奋付出,反在消耗他人的劳苦。他们早上宴乐,享受且醉酒。

译为“孩童”的词可以译为“新手”或“学徒”。这样的允许邦国那些有权之人,从他人那里获取财富。这抑制了全地之人努力工作的积极性,抑制了产业,会使全地陷入贫穷,就是大祸。群臣应该是正面的榜样,为产业提供动力。相反的是,他们却像蝗虫一样,消耗着他人的丰富。这新手统治者并不对群臣设立规矩,也不引导他们明智地管理。

另一方面,由一个有资格(贵胄)的统治的邦国有福的,他群臣的动力是邦国的福利(群臣按时吃喝,为要补力),而非自己肉体欲望的追求(不为酒醉)。

18节描述了这些国王对国度的伤害。懒惰和不负责任的不作为导致国度薄弱,且容易受外界的威胁(房顶塌下、房屋滴漏) 。所罗门是在谈论群臣的后果和公共政策的影响。当政府抑制和消耗,而非提升和鼓励时,就使国度陷入贫穷。

所做的有三件事显示了他们的愚昧。第一,他们设摆筵席是为喜笑。“喜笑”一词经常被用于负面,就像刺耳的谈笑声或疯狂。愚昧人并不按时(完成工作后)预备宴席,为要补力,而是专注于追求肉体上的享乐,比如醉酒

他们将酒视为快活,认为酒能使人快活。最后,他们认为钱能叫万事应心。字面意思是,“钱能解决万事/是万事的答案”。

在这三个情况下,人都展示了对现实的错误观点。他们相信生命中的成就来自肉体上享乐的获取(比如食物和酒)和购买享乐的钱财。另外,他们相信自己可能需要的任何事物都可以用更多的钱来解决。

第10章以劝诫结束,劝诫智慧人要谨慎谈论那可以伤害他们的有能力之人。你不可咒诅君王,也不可心怀此念;在你卧房也不可咒诅富户。因为空中的鸟必传扬这声音,有翅膀的也必述说这事。

言语很重要。愚昧人使空气中弥漫着言语;智慧人需要对所说的话慎重,即或是在暗中所说的,也要如此。这里的原则是:秘密总会被人知道。如果你想要批判君王富户,他们将会发现,而且你要承受后果。所以,最好是在暗处只说你愿意被公之于众的话。

在马太福音12:36-37,耶稣将这一原则作了延伸,并将它应用于我们在大君王面前的审判:

“我又告诉你们,凡人所说的闲话,当审判的日子,必要句句供出来;因为要凭你的话定你为义,也要凭你的话定你有罪。”

传道书 10:16-20 邦国啊,你的王若是孩童,你的群臣早晨宴乐,你就有祸了!17邦国啊,你的王若是贵胄之子,你的群臣按时吃喝,为要补力,不为酒醉,你就有福了!18因人懒惰,房顶塌下;因人手懒,房屋滴漏。19设摆筵席是为喜笑。酒能使人快活;钱能叫万事应心。20你不可咒诅君王,也不可心怀此念;在你卧房也不可咒诅富户。因为空中的鸟必传扬这声音,有翅膀的也必述说这事。