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传道书 1:3-7

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书的第一章介绍了所罗门和他通过人类理性和人生经验来探索人生意义的独特能力。即或如此,他也因自己的有限而沮丧,最终引向了圣经中最肯定、明确的宣言之一:“一切都是虚空!”接下来,所罗门就潜入了人类必须考虑的重大的问题:人生的意义是什么,人如何有建设性地参与进来?

在设立自己的权威并确立他的论题后,所罗门开始探索人生的目的。他并没有浪费时间,直奔问题的核心,那就是我们在世上所做的和所经历的所有事情都是迷、悖论,是无法完全掌握或理解的蒸气。

一首诗,通过对比人的劳苦,突显了神的创造—神是目的和意义的创造者,但是人类无法单凭理性和经验来与神同工。所罗门所有的努力,包括他巨大的资产和智慧,都证实它们的不足。他与现实博弈,这现实就是神将世界和人的生命创造得如此深奥,甚至智慧都无法解决这一奥秘。尽管所罗门的环境经验很棒,但仍然不够。


所罗门描述神的创造是有成效、可信赖、周期性的。他将其与人类有限和困惑的人生作以对比,质疑当人注定要重复自己的方式时,人努力的价值何在。

所罗门开始用一首诗来澄清他关于“无法抓住”(hebel) 的论述,将注意力集中在哪些可以、哪些不可以通过人的劳碌获得,问到:人一切的劳碌,就是他在日光之下的劳碌,有什么益处呢?

在传道书中有少数有关“工作”的词语。希伯来文单词 amal (用于此处) 指向的是令人烦恼的工作。它具有消极的含义,在整本旧约中常被译为劳苦、劳作、祸害、痛苦、悲伤、委屈,特指工作的重负和挣扎。

Amal 在本节以名词(“工作”)和动词两种形式出现,动词被译为“所做的”。这一点使它成为一个强有力的陈述:“…一切的劳碌,就是他所做的…”。这“劳累的工作”一词在传道书中使用了三十五次。这里的问题是,“它有什么益处呢?”前提是它将要发生,生活是有劳苦的。

这一点可能使读者想起亚当堕落的结果,挫折感附加与人类的工作之上(创世纪 3:17-19)。创世记所展示的挫败感来自试图播种结果子的植物,得到的却是蒺藜。工作是神给人类的恩赐,祂所做的第一件事就是给亚当一份工作去治理全地(创世记 1:28)。然而,工作的挫败感是咒诅的一部分,“劳苦”是罪在世上的直接结果。鉴于现今的劳苦,所罗门问到这份工作的内在有何益处呢?

为了说明这一点,所罗门发表了一首有关自然循环的诗。人类来来往往,但自然却持续重复它的循环周期。所罗门提到,一代过去,一代又来,地却永远长存。因此,自然保持着重复的循环周期。只要地球仍然存在,这一周期就会永远持续下去。但是,我们作为人类会有终结,只能看到下一代兴起。那么,首先我们存在在世上要带来什么影响呢?我们的存在只是延续一个世代的循环吗?这给我们创造了什么益处呢?我们只是像仓鼠一样,在跑笼里奔跑,耗费着能量,却原地打转吗?

这一首诗将神持续到永远的劳作和人来来往往的劳作进行了对比。它暗示了一个比较,人的努力有始有终,神的努力却无休止地一直持续。所罗门将得出结论,那就是对比应当将我们引向信仰,以解决这一冲突。但在此刻,他仍在观察。

工作的果效是暂时的。我们吃,但是很快就会饿;我们聚集财富,却无法在死时带走。因此,工作的果效是蒸气般的,“hebel”,并没有明显的益处。所罗门拥有很强的智慧和技巧来观察,当他这样做时,工作的好处仍然不明显。

人类的世代太阳河流都用作组成循环周期的例子,它们来来往往,只为了再一次的来(和回)。这是一个旋转木马。当每一个人都沿着有限的直线行进时,天堂却在无限循环地运转。

不住地旋转,按着常规改变着方向,转行原道。有时风往南刮,有时却向北转,但它一直在持续移动,没有休息之地,没有终点。风持续来回地刮。

河流对于地球上每个地方的人类生存都至关重要,任何细心的人都不可能意识不到河流的诸多益处。然而,它们进行“工作”的循环性和永无止境的过程并没有得出结论(传道书1:7)。江河都往海里流,海却不满。大海会蒸发,雪落在山上,融化,流入江河,只是为了返回大海。江河从何处流,仍归还何处

如同风一般,水的周期也是循环的。它不断地流动,重复。相比较,我们的生命开始又结束,又怎样呢?我们在生命中投入的所有劳力有什么益处呢?

世世代代到来,开始他们的劳苦,然后,不可避免地会消失。太阳出来带来温暖,然后落下急归所出之地,第二天再次出来,确实就像一个钟表的发条装置。风向南向北刮,不断旋转江河都往海里流,海却不满。目的,就像蒸气一般,一开始看似直接简单,但是经过进一步的观察,它就在你手中消失。它不会结束,也不会充满。 所罗门会提供答案,但答案并不是一个基于观察的逻辑推论。在此刻,所罗门主要是提出一个困境。但是,这首诗给出了一点细微的盼望提醒,地却永远长存。事实上,这些循环周期是如此的可信赖、如此的固定,它们在提醒着我们:有一位有目的性的创造主存在。这对我们意味着什么呢?答案并不在我们的行为中、我们的成就中。所罗门继续着他的调查。

传道书 1:3-7

人一切的劳碌,就是他在日光之下的劳碌,有什么益处呢?4一代过去,一代又来,地却永远长存。5日头出来,日头落下,急归所出之地。6风往南刮,又往北转,不住地旋转,而且返回转行原道。7江河都往海里流,海却不满;江河从何处流,仍归还何处。