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传道书 1:16-18

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书的第一章介绍了所罗门和他通过人类理性和人生经验来探索人生意义的独特能力。即或如此,他也因自己的有限而沮丧,最终引向了圣经中最肯定、明确的宣言之一:“一切都是虚空!”接下来,所罗门就潜入了人类必须考虑的重大的问题:人生的意义是什么,人如何有建设性地参与进来?

在设立自己的权威并确立他的论题后,所罗门开始探索人生的目的。他并没有浪费时间,直奔问题的核心,那就是我们在世上所做的和所经历的所有事情都是迷、悖论,是无法完全掌握或理解的蒸气。

一首诗,通过对比人的劳苦,突显了神的创造—神是目的和意义的创造者,但是人类无法单凭理性和经验来与神同工。所罗门所有的努力,包括他巨大的资产和智慧,都证实它们的不足。他与现实博弈,这现实就是神将世界和人的生命创造得如此深奥,甚至智慧都无法解决这一奥秘。尽管所罗门的环境经验很棒,但仍然不够。


所罗门评估了他对智慧和知识的追求,总结说,它是徒劳的。他将探索的对象转移到狂妄和愚昧,但是它们也是徒劳。他发现智慧越多,意味着对寻求知识的徒劳性的认知就越大。

我心里议论更字面的翻译可以是“我对我的思想说”。我们可能会说,“我思考”。所罗门意识到他得了大智慧,胜过他作王以前耶路撒冷的众人。他进一步沉思他心中经历智慧和知识的事。由于所罗门拥有如此伟大的智慧能力,也已经积累了丰富的知识资源,他立志了解智慧,以及狂妄和愚昧

所罗门从神所给他的智慧开始,专心于决定智慧与其对立面狂妄和愚昧的对比是否能够成为了解神的世界的关键,但这一对比并没有提供答案。结果是徒劳,是捕风。智慧是有价值的,但它并没有引向全面的了解。

所罗门专心用智慧寻求查究地上所做的事,但是他也专心察明狂妄和愚昧,是调查中的新事。愚昧是智慧的对立面,是所罗门在本书中继续强调的要点。因为他已经将智慧发挥到了极致,便探索狂妄和愚昧。如果智慧似乎不能提供清楚的答案,那么他的探索必定会引他去探索生命中的其它现实。

整本箴言书,其中大多是所罗门所著,其前提是“幼稚的少年人”可以通过聆听智慧的教导而变得有智慧,而不是默认地走入愚昧人那毁灭性的经历中。由于所罗门在用清楚的词汇宣称,从智慧的角度来写,他不能说智慧愚昧没有区别。更有可能的是,所罗门给我们两个对立面以便阐述人类理解的的整体性。在人类理性的整体性中没有什么可以解释人类在地上的目的。尝试是徒劳的,所罗门知道,因为他试过了。 传道书给我们带来的好处是:如果所罗门不能做到的事,就是无法做成的事,省得我们自己去做徒劳的事。然而,不管怎样,似乎我们所有人依然在尝试。但是,如果我们将自己的经验与所罗门的见识进行比较的话,就能够直接跳到结论,省得我们自己捕风。我们在增加智慧的同时,也在增加愁烦加增知识的,就加增忧伤。貌似智慧带来的主要作用是更加地认识尝试了解和理解生命目的的徒劳性。

传道书 1:16-18

我心里议论说:“我得了大智慧,胜过我以前在耶路撒冷的众人,而且我心中多经历智慧和知识的事。”17我又专心察明智慧、狂妄和愚昧,乃知道也是捕风。18因为多有智慧,就多有愁烦;加增知识的,就加增忧伤。