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传道书 1:12-15

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书的第一章介绍了所罗门和他通过人类理性和人生经验来探索人生意义的独特能力。即或如此,他也因自己的有限而沮丧,最终引向了圣经中最肯定、明确的宣言之一:“一切都是虚空!”接下来,所罗门就潜入了人类必须考虑的重大的问题:人生的意义是什么,人如何有建设性地参与进来?

在设立自己的权威并确立他的论题后,所罗门开始探索人生的目的。他并没有浪费时间,直奔问题的核心,那就是我们在世上所做的和所经历的所有事情都是迷、悖论,是无法完全掌握或理解的蒸气。

一首诗,通过对比人的劳苦,突显了神的创造—神是目的和意义的创造者,但是人类无法单凭理性和经验来与神同工。所罗门所有的努力,包括他巨大的资产和智慧,都证实它们的不足。他与现实博弈,这现实就是神将世界和人的生命创造得如此深奥,甚至智慧都无法解决这一奥秘。尽管所罗门的环境经验很棒,但仍然不够。


上一首诗 (3-11节) 是所罗门进行详尽搜索的结果,他用理性和能力来探索,试图发现生命的意义。神创造了人类,使他们渴望学习、探索和了解,可是如果我们只依靠理性和经验,即或是一个有能力之人详尽的搜寻都以徒劳终结。

3-11节的诗代表一个结论:试图通过人类的理性和经验来获取人生的意义和目的引向的是“hebel”(蒸气或虚空)。现在,所罗门允许我们进入将他引向这一结论的搜索过程。他首先重申自己作为传道者的权威(传道书1:1)。他是“汇集者”,作为以色列的王,他拥有丰富的资源,并且有智慧汇集数据以及追求分析以解释人生意义。解释日光之下所做的一切事,重复是从先前诗歌到本章第二部分再到第二章的一个过度。

用智慧这一短语在权柄之上又添加了能力,提醒读者所罗门伟大的智慧恩赐,是神所赋予他的(历代志下1:7-12;列王记上3)。这一调查不只是毫无意义的好奇心,而是一位智慧之王的勤奋事业。所罗门已经被神赋予了超自然的智慧和一个王国的巨大财富。这些是他用来解决追求生命意义问题的工具。

所罗门立志专心寻求查究。他利用自己的思想来询问和理解。作为王,他拥有可支配的资源来寻求明白他所居住的世界,他的寻求是按经验完成的;所罗门立志去查究,这不只是一个脑力活动。

他的结论回应了开场的论述,告诉我们,他寻求生命解释的动机是人类所要经练的任务。我们已经从引言中得知为什么这是一个经练;因为试图通过人的理性来解释人生的意义是徒劳的,这就是为什么所罗门称其为极重的劳苦

所罗门的探索是详尽彻底的,他计划探索日光之下所做的一切事所做的一切事是希伯来文单个单词“asa”的翻译。Asa是一个动词,在旧约中出现了2600多次,指的是广义上的动作或行为。所罗门着手于一项全面的调查。

传道书中还有另外两个意为“工作”的希伯来文单词,一个是指工作中的痛苦,经常被译为劳苦,正如传道书1:3中的翻译。另一个是指工作或职业。这个词被译为任务所经练的极重的劳苦中的劳苦任务。它是“inyan”的翻译,是传道书中用于工作的第三个词。

有趣的是,inyan在希伯来文圣经中出现了八次,这八次都在传道书中。人类的inyan,或职业是探索和明白他们周围的世界。神将寻求、探索和了解我们周遭世界的工作放在人类的内心。调查之后,所罗门将极重的劳苦工作描述为神让人经练的事,它是一份我们无法靠自己,只靠人类的能力完成的工作。

所罗门再次强调他研究的详尽性,说道,我见日光之下所做的一切事。所罗门使用了“ma’aseh” 一词,其中包括了指向广义行为的词。在整本传道书,我们都会看到所罗门致力于了解之工作的结果(inyan)。他像我们每个人一样,想要理解生命中的为什么。他本质的人性赋予了他这种紧迫感。或许,他额外的智慧加强了这一份渴望。

他得出的结论依然是:这一切都是虚空(hebel),是人生命中的一种不确定性。我们只有了解之后才能满足,却没有能力完全理解。这也就是为什么我们寻求和理解的工作是令人厌烦的

这就是神叫世人所经练的劳苦工作。查究日光之下的所有,即或有智慧做辅助,依然是极重和疲劳的工作,是人从来没有真正完成的工作。神是这份紧迫感的源头,是祂给了人类这份想要知道和了解的紧迫感。

在此刻,所罗门只是承认神将这份想要了解的渴望放在我们心里,但是他还在利用自己的能力寻求了解。所罗门已事先告诉我们,他的寻找不会成功。

极重的一词“ra’”通常被译为邪恶、恶。事实上,伊甸园中人类应该避免的树就是善和极重(ra’)的树(创世纪2:9)。传道书这里使用了同样的术语。

所罗门说这些工作都是虚空都是捕风。Hebel一词(被译为虚空)意思是蒸气或雾气;捕风一词唤起的是一副徒劳的画面。我们可以感觉到风或者观察雾气,但是无法抓住它们。我们无法将它们握在手中,它们逃脱了我们的控制。因此,它是努力找到一种满足我们渴望明白一切的哲学。

所罗门将虚空捕风相结合,双倍地加强了他从早先的经文中就断言了的一切都是虚空(传道书1:2)。希伯来文使用重复来加以强调。乍一眼觉得一切都是hebel似乎有点夸张,但是正如所罗门所说的那样,很明显他的意思确实是所有的一切。他做了全面的调查,现在给出了全面的结论。当人类试图从自身开始获取完全的理解,一切都是虚空

本段以弯曲的不能变直缺少的不能足数作为结束。所罗门用了两个徒劳的例证。一旦某个东西弯曲了,你无法使它再次完全变直。而且,你不能数算自己没有的东西。如果某人对你说,“请你数一下储物柜里有多少个我们没有的苹果”你或许在想这人有点疯狂。所罗门在全面调查之后总结说,试图用人的能力去决定生命的意义,如同数算自己没有的苹果,是徒劳的。

所罗门曾说过,意义的探索是神叫世人所经练的极重的劳苦,这是虚空捕风。所罗门在此设下了张力。神是这样创造的,并且给了我们想要了解的渴望,但我们并没有能力去了解。所罗门是有史以来最智慧的人,他拥有丰富的资源可以支配,仍然没有弄清楚。因此,它也不会被弄清楚。神使工作像蒸气一样,并要求我们劳苦做工。但是我们不能把握这高深莫测的东西,正如我们不能使弯曲的变直一样。

如果你在想为什么所罗门不愿意告诉我们这样严峻的消息,那是因为在我们计划从其他渠道获取之前,我们必须首先知道自己从哪里来。所罗门给了我们一点当前的现实,故事还在继续。本书有一个救赎的结论,信仰是这个困境的答案。但是,我们必须首先用尽它的替代方法,来看我们能否通过理性和经验达成一个满意的结论。

传道书 1:12-15

我传道者在耶路撒冷作过以色列的王。13我专心用智慧寻求查究天下所作的一切事,乃知神叫世人所经练的是极重的劳苦。14我见日光之下所做的一切事,都是虚空,都是捕风。15弯曲的不能变直;缺少的不能足数。