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传道书 1:1

本书概论

作为圣经中最具吸引力的书卷之一,传道书着手于一项基础而又艰巨的任务,那就是对人类发现、理解、寻找人生意义和目的的渴望,以及作为无限的神所创造于世上之有限的被造物这一实际现实的存在进行和解。所发现的事实是,人类的理性和经验在寻找人生目的上是不足胜任的。如果单一依靠人类的理性和经验,我们只能找到徒劳和狂妄。然而,如果我们以信仰开始,就能有效地利用人类的才能来实现智慧和成就感。

传道书预言了人类哲学在脱离信心和信仰的情况下是无法找到人生目的的,同时也给出了一个切实可行的哲学解决方法:以信仰开始。

作者(希伯来文是Kouhelet 或者是“汇集者”)尝试着理解“日光之下”的人生。人们普遍认为“Kouhelet”是以智慧著称的所罗门王,他的目标是将哲学和周围的现实世界相融合。

所罗门邀请我们加入这一伟大的寻找之旅。若是有人可以利用理性、通过人生经验来发现人生的意义的话,那就是所罗门了。所罗门拥有巨额财富,这就意味着他可以把所有的时间都用在调查研究之上。他无与伦比的智慧使他有能力设计许多活动,并评估其结果,来决定其含义。

所罗门的结论是黑暗的,却很现实:人生的意义和目的无法通过人类的理性和经验来了解。正如河流不断地流向大海,一个生命也流向下一个生命。没有信仰的基础,生命是毫无意义的。

所罗门与我们分享了他通过理性和经验寻找意义的实验。他尝试成就,并参与大量的建筑项目;他尝试各种享乐和娱乐活动,涵盖了葡萄酒、女人、歌曲的方方面面。他不遗余力,却徒劳无功。所罗门的经验用一个词做了总结:hebel。Hebel在希伯来文意为“蒸气的”,是烟雾、是薄雾,是一种存在,却无法抓住的东西。你看它片时,随即就消失了。这就是建基于人类理性和经验的人生哲学。

传道书解决了我们思考却又不常说到的种种事情,在这些事情上我们可能不会像所罗门那么努力。传道书结合了意象和直接描述,是和解世上生命和天上奥秘的一项诚实的尝试。

传道书拒绝作任何的调解,以至于很多人将其描述为消极和压抑的。然而,在本书发现的真理是真实的,现实可能需要慢慢品味,但所罗门劝诫我们要看清现实。

当所罗门亲自看到现实时,这使得他转向神,并找到满足感。人生可以是困惑和复杂的。貌似我们生活在云雾中,无法通过自身的努力和经验来弄清楚;但是,如果我们的出发点是在神里面的信心,就能自然清晰了。所罗门以劝告作为总结,人生的满足是通过遵循神的方式而得以成就,因为在最终的审判中,祂将决定所有行为的意义所在。

耐心和受教的读者会在这些章节中发现真理、盼望和挑战。最终,这是一种奇怪的喜乐,只有通过充分考虑神的奥秘才能找到。


本章概述

传道书的第一章介绍了所罗门和他通过人类理性和人生经验来探索人生意义的独特能力。即或如此,他也因自己的有限而沮丧,最终引向了圣经中最肯定、明确的宣言之一:“一切都是虚空!”接下来,所罗门就潜入了人类必须考虑的重大的问题:人生的意义是什么,人如何有建设性地参与进来?

在设立自己的权威并确立他的论题后,所罗门开始探索人生的目的。他并没有浪费时间,直奔问题的核心,那就是我们在世上所做的和所经历的所有事情都是迷、悖论,是无法完全掌握或理解的蒸气。

一首诗,通过对比人的劳苦,突显了神的创造—神是目的和意义的创造者,但是人类无法单凭理性和经验来与神同工。所罗门所有的努力,包括他巨大的资产和智慧,都证实它们的不足。他与现实博弈,这现实就是神将世界和人的生命创造得如此深奥,甚至智慧都无法解决这一奥秘。尽管所罗门的环境经验很棒,但仍然不够。


自己是的作者,并用三个头衔来描述自己。头衔以独特的方式使他有格成内容的博弈者。

传道书的第一行是精准的,具有目的性和强调性。目的不只是证实谁在谈论,而是以什么样的权威在教导。

希伯来文“Kouhelet” 被译为道者,这个词字面意思是“汇集者”。在整本圣经中只出现过七次,而且七次都在传道书中。由于这里汇集者在传授着一系列的智慧和知识,所以Kouhelet经常被译为道者

“传道书”一词是Kouhelet的希腊文翻译。通常“Ekklesia”在新约中被译为“教会”,但是字面意思是“会众、聚集、汇集”。

在申命记31:10-11,摩西吩咐每七年民众都要聚集在一起,有人要将律法书念给他们听。或许,所罗门比喻性地遵循着这一教导,汇集这些话,来探索摩西五经的奥秘,它是对整本圣经含义的全面描述。

人们普遍相信所罗门是传道书的作者,但有趣的是本书的开头(和结尾)是以第三人称来描述所罗门的:在耶路撒冷作王, 的儿子,道者。叙述者介绍了所罗门,之后本书剩余的大部分是所罗门以第一人称在谈论。

的儿子指向的是所罗门的世系。大卫是大卫王朝的第一任国王,弥赛亚将从他而出,就是神所喜悦和膏立的那一位(马太福音1:1-16)。所罗门是大卫成就最高的儿子,他继承了父亲的恩宠和昌盛,将国家带向了最鼎盛的时期。所罗门被赋予了超自然的智慧恩赐,他的智慧广受赞誉,广受追捧(列王记上 4:29-34)。传道书陈述了神子民的属灵需求,但也适用于所有民族;它陈述了人类对了解我们所居住之世界的渴望。

所罗门统治初期是犹太民族政治力量的高峰。他统治期间,以色列、其国土和同盟成了文明的中心。所罗门以国王的身份著写了传道书,这是犹太繁荣时期的最高权威。

所罗门即将详述的调查涵盖了人类经历的所有层面,包括劳工、人际关系、农业和建筑追求、智力和知识考量、国度统治和生活。他作为国王的角色,将他置于一个能够完成这项任务的位置。

所罗门在历史上是以智慧闻名。神将万物摆在他面前,他寻求并被赋予了智慧(历代志下1:7-12;列王记上3)。传道书描述了他的智慧人生和探索智慧的旅程。他具备独特的能力来进行接下来的讨论;他独特地拥有着财富、时间、地位、智力和洞察力来投身于这样一个规模宏大的追求,并找出结论。

第一节确立了作者的道德、属灵和属世的权威。道者以权柄汇集;的儿子以从神而来的祝福谈论;以色列的王以属世的权柄以及财富和地位的资源来论述。所罗门,Kouhelet (汇集者、传道者)身上代表着这一切。

传道书 1:1

在耶路撒冷作王,大卫的儿子,传道者的言语。