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本章概述

传道书的第一章介绍了所罗门和他通过人类理性和人生经验来探索人生意义的独特能力。即或如此,他也因自己的有限而沮丧,最终引向了圣经中最肯定、明确的宣言之一:“一切都是虚空!”接下来,所罗门就潜入了人类必须考虑的重大的问题:人生的意义是什么,人如何有建设性地参与进来?

在设立自己的权威并确立他的论题后,所罗门开始探索人生的目的。他并没有浪费时间,直奔问题的核心,那就是我们在世上所做的和所经历的所有事情都是迷、悖论,是无法完全掌握或理解的蒸气。

一首诗,通过对比人的劳苦,突显了神的创造—神是目的和意义的创造者,但是人类无法单凭理性和经验来与神同工。所罗门所有的努力,包括他巨大的资产和智慧,都证实它们的不足。他与现实博弈,这现实就是神将世界和人的生命创造得如此深奥,甚至智慧都无法解决这一奥秘。尽管所罗门的环境经验很棒,但仍然不够。



传道书 1:1

所罗门介绍自己是传道书的作者,并用三个头衔来描述自己。这些头衔以独特的方式使他有资格成为本书内容的博弈者。

传道书 1:2

所罗门使用了一个神秘的比喻来介绍本书的目的:尝试和解人类对意义的追求以及他周围实际存在的局限。

传道书 1:3-7

所罗门描述神的创造是有成效、可信赖、周期性的。他将其与人类有限和困惑的人生作以对比,质疑当人注定要重复自己的方式时,人努力的价值何在。

传道书 1:8-11

传道者 (所罗门)宣称,从观察、理性或发明来决定我们人生的目的,这是徒劳的。他研究了在时间中事件是如何循环的,因此不足以完成他对意义的探索;没有任何情况是真正的新事物或真正的解决方法。

传道书 1:12-15

上一首诗 (3-11节)是所罗门进行详尽搜索的结果,他用理性和能力来探索,试图发现生命的意义。神创造了人类,使他们渴望学习、探索和了解,可是如果我们只依靠理性和经验,即或是一个有能力之人详尽的搜寻都以徒劳终结。

传道书 1:16-18

所罗门评估了他对智慧和知识的追求,总结到它是徒劳的。他将探索的对象转移到狂妄和愚昧,但是它们也是徒劳。他发现智慧越多,意味着对寻求知识的徒劳性的认知就越大。